Хорошая новость ▶ Капли Сота

Мы переходим на новый сайт www.KapliSota.com.

Thursday, June 30, 2011

Как преуспевать в христианской жизни - Р.А. Торрей


Об этой книге
Начало христианской жизни часто является трудным, смущающим опытом для нового верующего. Многие проблемы, искушения и вопросы нуждаются в совете закалённого, опытного христианина. Р. А. Торрей удовлетворил эту нужду книгой "Как преуспевать в христианской жизни".
Практические, простые ответы даны в главах, рассматривающих уверенность в спасении, учение о Святом Духе, трудные места Библии, членство в Церкви, гонения, изучение Библии, молитву и иностранные миссии. Примеры из богатой разнообразной жизни автора придают интерес здравым библейским советам, приводимым на страницах этой книги.
Незаменимые наставления для здорового духовного роста даны в ясной, чёткой форме.



В течение многих лет я чувствовал нужду в книге, которую необходимо вручить людям, начинающим христианскую жизнь; в книге, могущей помочь иметь успех в начатой ими новой жизни.
Я не нашёл такой книги и поэтому был вынужден написать её. Эта книга имеет в виду рассказать новообращённому о наиболее важных сведениях, которые он должен знать. Я надеюсь, что пресвитеры, евангелисты и другие христианские работники найдут её полезной для вручения новообращённым. Я надеюсь, что книга окажется полезной также и многим, уверовавшим давно, но не достигшим достаточного роста, к которому они стремились.
В христианской жизни нет ничего более важного, чем правильное начало. Если мы начинаем правильно, то мы можем и ходить правильно. Если же начало неправильное, то вся дальнейшая жизнь может оказаться неправильной. Если кто-либо из читающих эти строки начал неправильно, то очень просто можно начать снова правильно. О правильном начале в христианской жизни дано объяснение в Евангелии от Иоанна 1,12: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал . власть быть чадами Божиими".
Правильный путь для начала христианской жизни - принятие Иисуса Христа. Каждому, принимающему Его, Он немедленно даёт власть стать чадом Божиим. Если читатель этой книги, являясь самым нечестивым человеком на земле, примет сейчас Иисуса Христа, то в этот же самый момент он становится дитятей Божиим. Бог говорит так совершенно ясно в приведенном выше стихе. Никто не может стать дитятей Божиим каким-либо другим путём. Никакой человек, как бы он не был хорошо воспитан и как бы он ни был ограждён от пороков и зла этого мира, не может быть дитятей Божиим до тех пор, пока он не примет Иисуса Христа в своё сердце. Мы ... "сыны Божий по вере во Христа Иисуса" (Галат. 3,26); никакого другого пути нет, как только этот..
Что это значит - принять Иисуса Христа? Это значит, что Христос должен стать вам лично таким, каким Бог предлагает Его каждому. Иисус Христос есть дар Божий. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3,16). Некоторые принимают этот чудесный Божий дар. Каждый, принимающий этот дар, становится дитятей Божиим. Многие другие отвергают этот Божий дар; и каждый, отвергающий этот Божий дар, погибает. Он уже осуждён. "Верующий в Него не судится, а неверующий уже осуждён, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия" (Иоанна 3,18).
Что Бог предлагает нам? Кем для нас должен быть Его Сын?
1. Бог предлагает нам, чтобы наши грехи Иисус взял на Себя
Мы все согрешили. Нет мужчины, или женщины, или мальчика, или девочки, которые бы не согрешили - (Рим. 3,22.23).
Если кто-либо из нас говорит, что не имеет греха, то обманывает сам себя и лжёт Богу (1 Иоанна 1,8.10). Теперь каждый из нас должен нести свой грех, или же кто-то другой должен нести вместо нас. Если мы должны нести наши собственные грехи, то это значит, что мы должны быть отчуждены навсегда от присутствия Божия, так как Бог свят. "Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы" (1 Иоанна 1,5). Однако Бог Сам предусмотрел Другого, чтобы вместо нас Он понёс наши грехи, так чтобы мы не имели нужды нести их сами. Этот Другой, взявший на Себя наши грехи, есть Сын Божий, Иисус Христос. "Ибо незнавшего греха Он (Бог) сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5,21).
Когда Иисус Христос умер на Голгофском кресте, то Он искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, ибо написано: "проклят всяк, висящий на древе" (Гал. 3,13). Тогда - принять Христа значит поверить свидетельству Бога о Его Сыне, то есть поверить, что Иисус Христос вознёс наши грехи на крест Своим Телом (1 Петра 2,24) - и, попросив Бога простить все наши грехи, верить, что Он простил ради Христа, взявшего их на Себя вместо нас. "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Исайя 53,6). Наши добрые дела (прежние, настоящие и будущие) не имеют никакого отношения к прощению наших грехов. Наши грехи прощены не потому, что мы делаем добрые дела, но потому, что Христос принёс Себя Самого в жертву искупления за наши грехи вместо нас. Если основываемся на этой искупительной жертве, то мы будем делать добрые дела; однако эти добрые дела явятся результатом нашего спасения и нашей веры во Христа, взявшего на Себя наши грехи. Наши добрые дела не служат основанием нашего спасения, но они являются результатом и доказательством нашего спасения.
Мы должны быть очень внимательны, чтобы не считать наши добрые дела основанием нашего спасения. Мы прощены не потому, что Христос умер за нас и мы делали добрые дела; но мы прощены только потому и исключительно потому, что Христос умер за наши грехи. Ясно понимать это - является правильным началом нашей верной христианской жизни.
2. Бог предлагает нам Иисуса, как Избавителя от силы греха.
Иисус не только умер, но и воскрес. Теперь Он - живой Спаситель. Он имеет всякую власть на небе и на земле (Мат. 28,18). Он имеет власть удержать от падения самого слабого грешника (Иуды 24). Он имеет силу спасать всегда всех приходящих чрез Него к Небесному Отцу. ,,Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за Них"(Евр. 7,25). "Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8,36). Принять Иисуса - это значит верить тому, что Бог говорит нам в Его Слове об Иисусе, то есть верить, что Он воскрес из мёртвых; верить, что Он жив теперь; верить, что Он имеет силу удержать нас от падения; верить, что Он имеет силу сохранить нас от власти греха день за днём и быть совершенно уверенным, что Он сделает это.
В этом секрет ежедневной победы над грехом. Если мы попытаемся противостоять греху собственными усилиями, то наше поражение неминуемо. Если же мы будем взирать на воскресшего Христа с верою, не сомневаясь в том, что Он поддержит нас каждый день и каждый час, то Он сделает это. Через распятого Христа мы получаем избавление от вины за грех; все наши грехи заглажены и мы освобождены от осуждения. Теперь через воскресшего Христа мы одерживаем ежедневную победу над силою греха. Некоторые принимают Христа, веря, что Он взял на Себя их грехи и таким образом получают прощение грехов, но они не идут дальше и поэтому их жизнь полна поражений и ошибок. Другие принимают Его также как воскресшего Спасителя и поэтому имеют победу над грехом. Чтобы начать правильно, мы должны принять Его не только как взявшего на Себя наши грехи и таким образом получить прощение, но мы должны принять Его также как нашего воскресшего Спасителя, нашего Избавителя от власти греха, нашего Хранителя, и таким образом найти ежедневную победу над грехом.
3. Бог предлагает нам Иисуса не только как Искупителя, взявшего на Себя наши грехи, и Избавителя от власти греха, но Бог также предлагает нам Его как нашего Господа и Царя.
Мы читаем в Деяниях Св. Апостолов 2,36:
"Итак твёрдо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли". Господь - значит божественный Господин, и Христос - значит помазанный Царь. Принять Иисуса - это значит принять Его как нашего божественного Господина, т.е. Того, Которому мы согласны без колебания вручить наш интеллект; слову Которого мы абсолютно верим; Того, Кому мы верим, хотя бы многие мудрые люди не доверяли или отвергали Его учение; и как нашему Царю, Которому мы охотно доверяем полное управление нашей жизнью. С этого момента нашим вопросом не может быть: "что мне хочется делать?" - или "что мне повелят делать другие люди?" - или ,, что делают другие люди?" - но может быть только один вопрос: "что велит мне делать мой Царь Иисус?" Правильное начало включает безоговорочную сдачу и подчинение господству и царству Иисуса.
Непонимание того, что Иисус есть Господь и Царь, равно как и Спаситель, привело многих к неправильному началу христианской жизни. Мы начинаем с Ним, как с нашим Спасителем, нашим Искупителем и нашим Избавителем от власти греха; однако мы не должны этим ограничиться, но мы должны принять Его как нашего Господа и Царя. Для правильного начала христианской жизни нет ничего более важного, чем безоговорочная капитуляция (отдача) Иисусу наших мыслей и нашего поведения, т.е. полная отдача. Скажите из глубины вашего сердца: "всё для Иисуса" и повторите это ещё и ещё. Многие потерпели неудачу, потому что они не сдались Ему полностью и безоговорочно. Они хотят служить Иисусу половинчато, не от всего сердца, и отдать ему себя только частично, а также и свои средства вручают Ему только частично. Удерживать что-либо от сдачи Иисусу - значит иметь жалкую жизнь, полную преткновений и неудач.
Жизнь полной отдачи - радостная жизнь на всём её протяжении. Если вы не сделали этого прежде, то сегодня обратитесь к Богу наедине; преклоните колени и скажите: "всё для Иисуса"; скажите это серьёзно и искренно. Скажите это с полным убеждением, честно, из глубины вашего сердца. Оставайтесь на коленях до тех пор, пока поймёте, что это значит, и что вы это делаете решительно и бесповоротно. Это чудесный шаг вперёд для делающего это. Если вы сделали это прежде, то сделайте ещё раз; делайте это часто. Это всегда освежает и приносит новые благословения. В этой полной отдаче находится ключ к истине. Сомнения быстро исчезают у того, кто отдаётся Господу полностью и безоговорочно (Иоан. 7,17). В этой полной отдаче сокрыт секрет силы молитвы (1 Иоан. 3,22). В этой полной отдаче находится также наиболее важное условие для принятия Святого Духа (Деян. 5,32).
Принятие Христа как вашего Господа и Царя включает в себя послушание Его воле во всех мельчайших деталях жизни. Есть такие люди, которые говорят, что они приняли Христа как своего Господа и Царя, но в то же время непослушны Ему ежедневно в их профессии, в домашней жизни, общественной жизни и в личном поведении. Такие люди обманывают самих себя. Вы не приняли Иисуса своим Господом и Царем, если вы не стремитесь быть послушными Ему в вашей ежедневной жизни. Он Сам говорит: "Что вы зовёте Меня: "Господи! Господи!" и не делаете того, что Я говорю?" (Лук. 6,46).
Суммируя всё сказанное ранее, необходимо сказать, что правильным началом христианской жизни является: 1) принятие Иисуса Христа как вашего Искупителя и уверенность в том, что Бог простил ваши грехи, потому что Иисус Христос умер за ваши грехи вместо вас; 2) принятие Его как вашего воскресшего Спасителя, Который вечно жив, чтобы ходатайствовать за вас, и Он имеет силу сохранить вас верным, т.к. вы прибегаете к Нему, чтобы Он хранил вас ежедневно в Своей руке; 3) принятие Его как вашего Господа и Царя, Которому вы отдали свои мысли и всю вашу жизнь для полного управления ими. Только это является правильным началом христианской жизни. Если вы сделали такое начало, то всё последующее будет сравнительно легким. Если же вы не сделали этого начала, то сделайте сейчас.
Начав христианскую жизнь правильно, путём надлежащего отношения ко Христу в личных взаимоотношениях между Ним Иовами, вам нужно сделать следующий шаг, заключающийся в открытом исповедании родства, которое теперь существует между вами и Иисусом Христом. Иисус говорит (Матф. 10,32): "Итак всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцем Моим Небесным". Он требует публичного исповедания и требует этого ради вас. Это путь к получению благословения. Многие пытаются быть учениками Иисуса и скрывают это от сего мира. Никто не имел успеха в таких попытках. Быть тайным учеником значит не быть учеником вовсе. Если кто-либо принял Христа, то он не должен этого скрывать. "Ибо от избытка сердца говорят уста" (Матф. 12,34). Публичное исповедание Христа является очень важным, и поэтому апостол Павел поставил его на первое место в его формулировке условий для спасения. Он говорит: "Ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мёртвых, то спасёшься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" (Рим. 10, 9-10). Жизнь исповедания является жизнью полного спасения. Конечно, жизнь исповедания только и является жизнью действительного спасения. Когда мы исповедуем Христа здесь перед людьми, то Он исповедает нас пред Его Небесным Отцом, и Отец даст нам Святого Духа как печать нашего спасения.
Это недостаточно, если мы исповедуем Христа только один раз; например, когда мы получаем конфирмацию, или когда присоединяемся к поместной церкви, или когда выходим вперёд на евангелизационном собрании. Мы должны исповедовать Христа постоянно. Мы не должны стыдиться нашего Господа и Царя. Люди должны знать, что мы находимся на Его стороне. Дома, в церкви, на работе, в спортивных играх - мы должны дать понять людям, где мы стоим. Разумеется, мы не должны кичиться нашим христианством или благочестием, но мы обязаны жить так, чтобы никто не сомневался в нашей принадлежности Христу. Пусть будет видно, что мы прославляем Его как нашего Господа и Царя.
Отсутствие исповедания Христа является одной из наиболее частых причин отпадения. Христиане попадают в затруднительное положение, когда они скрывают своё христианство; они поддаются искушениям, и течение мира сего начинает уносить их от твёрдой веры. Чем больше вы превозносите Иисуса Христа, тем больше Он укрепляет вас. Вы будете избавлены от многих искушений, если всем будет известно, что вы исповедуете Христа, как вашего Господа.
Тот, кто хочет иметь наибольшую радость и силу в христианском служении, должен знать, что его грехи прощены, что он - дитя Божие и что он имеет жизнь вечную. Это - преимущество верующего - знать, что он имеет жизнь вечную. Апостол Иоанн говорит в 1 Иоан. 5,13: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вам, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную". Иоанн написал это первое послание с целью выразить истину: всякий верующий во имя Сына Божия должен знать, что он имеет жизнь вечную.
Имеются люди, говорящие нам, что никто не может знать, что он имеет жизнь до того момента, пока он умрёт и предстанет пред престолом суда Божия; однако Сам Бог говорит нам, что мы можем знать это. Отвергать эту возможность знать, что верующий имеет жизнь вечную, - это всё равно что сказать: первое послание Иоанна было написано напрасно, и таким образом оскорбить Святого Духа, являющегося фактическим Автором этого послания. Также и апостол Павел говорит нам в Деяниях Св. Апостолов 13,39: "... и во всём, в чём вы не могли оправдатся законом Моисеевым, оправдывается Им (т.е. Христом) всякий верующий". Итак, всякий верующий в Иисуса может знать, что он во всём оправдан. Он может знать это, т. к. Слово Божие ясно говорит нам об этом. И опять апостол Иоанн говорит в Евангелии от Иоанна 1,12: "а тем, которые приняли Его (т.е. Иисуса Христа), верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Это является определённой и безошибочной декларацией, что всякий, принимающий Иисуса, становится дитятей Божиим. Поэтому каждый верующий в Иисуса может знать, что он есть дитя Божие. Он может знать это на самом вернейшем основании, потому что Слово Божие утверждает, что он есть дитя Божие.
Но как может человек знать, что он имеет жизнь вечную? Он может знать это на самом лучшем основании, а именно, чрез свидетельство Самого Бога, данного в Библии. Свидетельство в Священном Писании является свидетельством Бога. То, что говорит Писание, является абсолютно верным. Чрез Евангелие от Иоанна 3,36 Св. Писание говорит: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную". Каждый из нас может знать, веруем ли мы в Сына или нет? Имеем ли мы настоящую веру, которая ведёт нас к принятию Его. Если мы имеем такую веру во Христа, то тогда мы имеем письменное свидетельство Самого Бога, утверждающее, что мы имеем жизнь вечную, наши грехи прощены и мы являемся детьми Божиими. Мы можем чувствовать себя прощёнными или не иметь такого чувства; однако, это не имеет никакого значения. Наше спасение не зависит от наших чувств; оно покоится на лучшем основании - на том, что говорит об этом Бог. Всегда нужно верить Слову Божьему. Наши собственные чувства часто бывают сомнительными. Имеется много людей, сомневающихся в том, что их грехи прощены, что они имеют жизнь вечную, что они спасены, - только потому, что они не имеют такого чувства. Однако нет никакого смысла полагаться на чувства и поэтому сомневаться.
Допустим, что вы были приговорены к тюремному заключению и ваши друзья добились помилования для вас. Вам доставлен официальный документ, объявляющий о вашем помиловании. Вы читаете это и знаете, что вы помилованы, т.к. документ говорит об этом совершенно ясно; однако эта новость настолько хороша и так неожиданна, что вы ошеломлены этим. Вы не можете представить себе, что вы помилованы. Кто-то приходит к вам и спрашивает: "Вы помилованы?" Что вы ответите? Вы должны сказать: "Да, я помилован". Тогда он спрашивает: "Чувствуете ли вы себя помилованным?" Вы отвечаете: "Нет, я не чувствую себя помилованным. Это произошло так внезапно, и это так удивительно, что я не могу представить себя свободным". Тогда он говорит вам: "Но как вы можете знать, что вы помилованы, если вы не чувствуете этого?" Вы можете показать документ и сказать: "Документ говорит об этом совершенно ясно". Может прийти время, после того как вы прочитали документ много раз и поверили ему, когда вы сможете не только знать о вашем помиловании, но также и почувствовать это. Библия является авторитетным Божьим документом, объявляющим, что каждый верующий в Иисуса оправдан, объявляющий, что каждый верующий в Сына имеет вечную жизнь, объявляющий, что каждый, принимающий Иисуса, является дитятей Божьим. Если кто-либо спросит вас: "Прощены ли вам ваши грехи?" - отвечайте: "Да, я знаю, мои грехи прощены, потому что Бог говорит так". Если он спросит вас: "Знаете ли вы, что вы - дитя Божие?" - отвечайте: "Да, я знаю, что я дитя Божие потому, что Бог так говорит". Если он спросит вас: "Имеете ли вы вечную жизнь?" - отвечайте: "Да, я знаю, что я имею вечную жизнь, потому что Бог так говорит". Бог говорит: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3,36). Я знаю, что я верую в Сына, и поэтому я знаю, что имею жизнь вечную, так как Бог утверждает это". Вы можете ещё не чувствовать этого, но если вы будете размышлять об этом Божьем заявлении и верить сказанному Богом, то придет время, когда вы почувствуете это.
Верующий в Сына Божия и сомневающийся в том, что он имеет жизнь вечную, делает Бога лживым. "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом; не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своём. Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1 Иоан. 5,10-12). Всякий человек, не верующий свидетельству Божию, что Он даровал нам жизнь вечную и эта жизнь в Его Сыне и что имеющий Сына имеет жизнь вечную, - делает Бога лжецом.
Иногда люди говорят: "Это - самонадеянность, если кто-либо говорит, что он спасен, или - имеет жизнь вечную". Однако, является ли это самонадеянностью - верить Богу? Не является ли действительной самонадеянностью не верить Богу и делать Его лжецом? Когда вы веруете в Сына Божия и все же сомневаетесь, что вы имеете жизнь вечную, то вы делаете Бога лжецом. Когда Иисус сказал женщине-грешнице: "Прощаются тебе грехи" (Лук. 7,48), было ли это самонадеянностью для неё выйти и сказать: ,,Я знаю - все мои грехи прощены?" Иисус сказал, что они прощены. Является ли это самонадеянностью для верующего сказать: "Все мои грехи прощены, и я имею жизнь вечную", когда Бог говорит в Его письменном свидетельстве (Библии) каждому верующему: "... оправдывается Им (Христом) всякий верующий" (Деян. 13,39); "Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3,36; 1 Иоан. 5,13)?
Во-первых, хорошо проверьте себя - действительно ли вы веруете во имя Сына Божия и что вы действительно приняли Иисуса в ваше сердце. Если вы в этом уверены, то тогда никогда не сомневайтесь (даже ни на один миг), что все ваши грехи прощены; никогда не допускайте сомнения, даже ни на один миг, что вы - дитя Божие; никогда не сомневайтесь, даже ни на один миг, что вы имеете жизнь вечную. Если сатана приходит и нашёптывает: "твои грехи не прощены", укажите сатане на слово Божие и скажите: "Бог говорит, что мои грехи прощены, и я знаю это". Если сатана продолжает нашёптывать: "Вероятно, ты не веруешь в Него", то скажите: "Если я даже не веровал раньше, то верю теперь". После этого идите, радуясь, зная, что ваши грехи прощены, зная, что вы - дитя Божие, и зная, что вы имеете вечную жизнь.
Без сомнения, имеется много таких людей, которые заявляют, что они имеют жизнь вечную, но в действительности они не веруют во имя Сына Божия и никогда, фактически, не приняли Иисуса в своё сердце. Это - ложная уверенность. Их уверенность не имеет подтверждения в Слове Божием, которое не может лгать. Если мы хотим получить уверенность в спасении, мы должны быть сначала спасены. Многие не имеют уверенности в спасении, потому что они не спасены. Они и не должны иметь уверенности. Их насущая и первоочерёдная нужда - спасение. Но, если вы приняли Иисуса путём, описанным в первой главе, то вы спасены, вы - дитя Божие, ваши грехи прощены. Верьте этому, знайте это, радуйтесь этому.
Установив это, твёрдо держите это установленным. Никогда не сомневайтесь. Вы можете сделать ошибки, вы можете запинаться, вы можете упасть, но даже и тогда, если вы действительно приняли Иисуса, знайте, что ваши грехи прощены, и поднимитесь после падения и идите вперёд с радостной уверенностью, что между вами и Богом нет ничего.
Когда апостол Павел прибыл в Ефес, то нашёл небольшую группу, состоявшую из двенадцати учеников Христа. В них было что-то, неприятно поразившее Павла. Нам не сказано, что именно это было. Возможно, что он не нашёл в них той избыточной радости, которую можно ожидать от христиан, принявших полноту благословения во Христе. Возможно, что Павел был встревожен, думая, что таких учеников может быть не двенадцать, но значительно больше. Что бы там ни было, что произвело неприятное впечатление на Павла, но важен его прямой подход к делу; он немедленно задал им вопрос: "Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?" (Деян. 19,2). Сразу выяснилось, что они не только не приняли Святого Духа, но даже и не слыхали о Его существовании. Они были крещены "во Иоанново крещение". Тогда Павел сообщил им, что Святой Дух уже сошёл на землю, и объяснил им, как принять Святого Духа. Прежде чем собрание окончилось, Святой Дух сошёл на них. С того дня положение дел в Ефесе изменилось. Великое пробуждение началось сразу, и весь город был потрясён. "С такою силою возрастало и возмогало слово Господне" (Деян. 19,20). Вопрос Павла, заданный тем юным ученикам в Ефесе, должен быть задан молодым верующим везде: "приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?" Исполнение Святым Духом является величайшим секретом радости в наших сердцах, победы над грехом, силы молитвы и плодотворного служения Господу.
Каждый, кто действительно принял Иисуса, должен иметь Святого Духа, живущего в нём (Рим. 8,96); но у многих верующих, хотя Святой Дух и живёт в них, то только далеко в самом скрытом месте их существа, позади их сознания. Это нечто совершенно иное, нечто гораздо лучшее быть исполненным Святым Духом, в том смысле, какой имел в виду Павел. Быть исполненным Святым Духом в этом смысле значит, что человек знает на опыте, что он принял Святого Духа. Быть исполненным Святым Духом в этом смысле значит ощущать радость, которою Он наполняет наше сердце, отличающуюся от той радости, которую мы знали в этом мире. Быть исполненным Святым Духом в этом смысле значит, что Он руководит нашей жизнью и производит внутри нас всё возрастающий плод Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость, воздержание. Быть исполненным Святым Духом в этом смысле значит ощущать Его влияние на наше сердце, побуждающее нас к молитве, которая исходит не от нас самих. Быть исполненным Святым Духом в этом смысле значит, что мы ощущаем Его помощь, когда мы свидетельствуем о Христе; когда мы говорим другим лично и пытаемся привести их к принятию Христа, или когда мы преподаём в воскресной школе, или выступаем публично, или делаем любую иную работу для нашего Господа. Были ли вы исполнены Святым Духом? Если нет, то разрешите мне сказать вам, как вы можете стать исполненным Святым Духом.
Верующий, желающий быть исполненным Святым Духом, должен найти успокоение в смерти Христа на кресте, как единственно надёжном основании для прощения Богом всех наших грехов и помилования нас.
Чтобы быть исполненным Святым Духом, мы должны оставить всякий известный нам грех. Мы должны прийти в молитве к нашему Небесному Отцу и попросить испытать наше сердце до самой глубины и осветить все детали нашей жизни, внешней и внутренней, указав нам на всё неугодное Ему; и если Он укажет нам на что-либо неугодное Ему, то как бы это ни было дорого и приятно нам, мы должны немедленно удалить это из нашей жизни. Должно быть полное отречение от всякого греха, чтобы быть исполненным Святым Духом.
Чтобы быть исполненным Святым Духом, нужно открыто исповедать Христа перед этим миром. Святой Дух не даётся тем, кто пытается быть секретным учеником, но только тем, кто следует за Христом и публично исповедывает Его перед людьми мира сего. Чтобы быть исполненным Святым Духом, нужно полностью и безоговорочно отдать всю нашу жизнь Богу - (ПОЛНАЯ ОТДАЧА - Ред.). Вы должны прийти к Нему и сказать: "Небесный Отец! вот я здесь. Ты купил меня за великую цену. Я принадлежу Тебе. Я отрекаюсь от всех притязаний творить мою волю; отрекаюсь от управления моей собственной жизнью и от всех притязаний идти моим собственным путём. Я от даю себя безоговорочно Тебе - всё моё существо и всё, что я имею. Посылай меня туда, куда Ты желаешь; используй меня по Твоей воле; делай со мною всё, что Ты желаешь, ибо я принадлежу Тебе". Если мы что-либо утаиваем от Бога, не отдаём Ему, - безразлично, каким малым это может быть, - то всё испорчено. Но, если мы отдаём Богу всё, то Бог даёт нам всё, что Он имеет для нас. Имеются некоторые, уклоняющиеся от этой полной отдачи Богу; но полная отдача Богу является абсолютным подчинением Его безграничной любви. Отдайтесь Небесному Отцу, Отцу, любовь Которого не только мудрее любого земного отца, но и нежнее любви любой матери.
Для исполнения Святым Духом мы должны попросить об этом Отца Небесного. Наш Господь Иисус говорит (Луки 11,13): "Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него". Просто попросите Бога дать вам Святого Духа и ожидайте этого с уверенностью, что Он сделает это, потому что Он сказал, что желает сделать это,
6. Для исполнения Святым Духом должна иметься вера, которая просто верит Богу на слово. Безразлично, насколько положительным может быть любое обетование, записанное в Слове Божием (Библии), мы можем обрести в нём личную радость только тогда, когда мы верим ему.
Наш Господь Иисус говорит: "Всё, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам" (Марка 11,24). Когда вы молитесь об исполнении Святым Духом, то эта молитва соответствует воле Божией и поэтому вы можете знать, что ваша молитва услышана и вы имеете просимое от Него (1 Иоан. 5,14.15). Вы можете не иметь особых чувств, однако не обращайте внимания на чувства, но уповайте на обетование (обещание) Божие. Верьте, что молитва услышана; верьте, что Бог дал вам просимое, и позже вы узнаете по опыту, что вы получили Святого Духа на основании простой веры в обещанное Богом, то есть на основании веры в обетование, записанное в Слове Божием.
Это хорошо, если вы чаще будете наедине, склонив колени, обращаться ко Святому Духу и отдавать в Его руки наново полное руководство всей вашей жизнью. Просите Его управлять вашими мыслями, вашим воображением, управлять вашими привязанностями, управлять вашими желаниями, управлять вашими стремлениями, управлять вашим выбором, управлять вашими целями, управлять вашими словами, управлять вашими поступками и управлять всем решительно - и ожидайте, что Он будет делать, это. Весь секрет победы в христианской жизни заключается в том, чтобы Святому Духу, живущему в вас, было дано неограниченное право управлять всеми проявлениями вашей жизни.
Если нам надлежит проходить с терпением предлежащее нам поприще, то мы должны всегда взирать на Иисуса (Евр. 12,1-3). Одним из простейших и, в то же время, могущественных секретов пребывающей радости и победы является правило - никогда глаз не сводить с Иисуса; всегда взирать на Него.
1. Мы должны постоянно взирать на Иисуса, и это является основанием нашей приемлемости для Бога.
Сатана будет стараться снова и снова обескуражить нас напоминанием о наших грехах и недостатках и таким образом убедить нас, что мы не дети Божий и мы не спасены. Если он добьётся успеха, склонив нас к воспоминанию и размышлению о наших грехах, то он скоро приведёт нас в состояние обескураженности, т.е. упадка духа, а это является недостатком. Но, если мы будем взирать на то, на что взирает Бог, т.е. на смерть Иисуса Христа, умершего на кресте вместо нас и таким образом загладившего все наши когда-либо совершённые грехи, то мы никогда не будем обескуражены великой тяжестью наших грехов. Хотя наши грехи велики и тяжелы, однако все они искуплены, т.к. Иисус загладил их Своею смертью на кресте. Каждый раз, когда сатана будет напоминать нам об одном из наших грехов, мы должны твёрдо помнить, что Иисус Христос искупил нас от клятвы (проклятия) закона, сделавшись за нас клятвою, ибо написано: "проклят всяк, висящий на древе" (Гал. 3,13). Мы увидим, что хотя мы сами полны неправедности, тем не менее во Христе нам вменена праведность Божия, потому что Христос был вместо нас соделан грехом (1 Кор. 5,21). Мы увидим, что каждый наш грех, над которым сатана насмехается, был взят на Себя Христом и пригвождён ко кресту навсегда (1 Пет. 2,24; Ис. 53,6). Мы всегда можем петь:
Долг мой уплатил
Любящий Иисус.
Грех мой кровью искупил,
Лишь Им всегда хвалюсь.
Если в данный момент вас тревожит какой-либо грех, соделанный вами в прошлом или же в настоящее время, то взгляните на Иисуса на кресте; верьте Богу, свидетельствующему о Нём, что этот тревожащий вас грех возложен на Него (Ис. 53,6). Благодарение Богу, ибо за грех уплачено; будьте благодарны Иисусу, взявшему на Себя ваши грехи, и больше не беспокойтесь. Это является актом неблагодарности Богу, если мы продолжаем сокрушаться и размышлять о наших грехах, уже прощённых Богом, проявившим к нам бесконечную любовь. Глаз не сводите с Иисуса на кресте и всегда пребывайте в свете Божьей благодати. Эта благодать Божья была куплена для вас за великую цену. Благодарность требует, чтобы вы всегда верили в эту благодать и ходили в свете благодати пред Богом.
2. Мы должны взирать на Иисуса, как на нашего воскресшего Спасителя, имеющего власть на небе и на земле и могущего поддерживать нас ежедневно и ежечасно.
Искушаемы ли вы в данный момент сделать что-либо неправедное? Если да, то вспомните, что Иисус воскрес из мёртвых, и в данный момент Он жив и находится по правую руку от Бога в славе; вспомните, что Он имеет всякую власть на небе и на земле, и поэтому Он может помочь вам одержать победу над грехом сейчас. Верьте Богу, говорящему нам чрез Его слово, что Иисус имеет силу спасти вас в данный момент и "всегда жив, чтобы ходатайствовать за вас" (Евр. 7,25). Верьте, что Он имеет власть дать вам победу над грехом, осаждающим вас. Попросите Его дать вам победу и считайте, что Он это сделает. Взирая на воскресшего Христа таким образом, вы сможете одерживать победу над грехом каждый день, каждый час и каждый момент. "Помни (Господа) Иисуса Христа ... воскресшего из мёртвых (Тим. 2,8).
Бог призвал каждого из нас к жизни победы, и секретом этой победной жизни является постоянное взирание на Иисуса для победы. Взирая на Христа распятого, мы получаем прощение и наслаждаемся миром. Взирая на воскресшего Христа, мы получаем победу над грехом в настоящее время. Если вы отвели свой взор от Христа и поддались искушению, то исповедайте ваш грех и знайте, что он прощён, потому что Бог так говорит (1 Иоан. 1,9), и снова взирайте на воскресшего Иисуса, дающего вам победу теперь.
3. Мы должны постоянно взирать на Иисуса и следовать за Ним в наших ежедневных поступках.
Наш Господь Иисус говорит нам - Его современным ученикам - точно так же, как Он говорил Своим ученикам в начале христианской эры: "Следуйте за Мною". Весь секрет правильного христианского поведения может быть сформулирован в трёх словах: "Следуй за Мной". "Кто говорит, что пребывает в Нём, тот должен поступать так, как Он поступал" (1 Иоан. 2,6). Одним из самых распространённых случаев неудачи в христианской жизни является попытка следовать за каким-либо хорошим человеком, которым мы очень восхищаемся. Как бы ни был хорош какой-либо мужчина или женщина, следовать за ним (или за нею) небезопасно. Если мы следуем за каким-либо человеком, то мы уже направлены на ложный путь. На этой земле никогда не существовал абсолютно безупречный человек, за исключением Иисуса Христа (безупречный Человек и Бог, т.е. Богочеловек - РЕД.). Если мы пытаемся следовать за другим человеком, то мы скорее всего будем подражать его ошибкам, нежели его совершенствам. Взирай на Иисуса и только на Него. Пусть Он будет твоим Руководителем.
Если ты будешь находиться в недоумении, не зная, как поступить, то просто задай себе вопрос: как бы поступил Иисус в этом случае? Попроси Бога указать тебе Духом Святым, как на твоём месте поступил бы Иисус. Исследуй твою Библию, чтобы узнать, как поступал Иисус, и следуй за Ним. Если тебе кажется, что никто не следует за Иисусом, то ты непременно следуй за Ним. Не трать твоё время на критику других людей за то, что они не следуют за Иисусом. Следи за собою, чтобы тебе неизменно следовать за Ним. Когда ты тратишь время, осуждая других за то, что они не следуют за Иисусом, то Иисус говорит тебе: "Что тебе до того? Ты иди за Мною" (Иоан. 21,22). Вопрос не заключается в том, что значит следовать за Иисусом для других людей. Но вопросом является - что значит следование за Иисусом для тебя?
Это действительно простая жизнь, т.е. жизнь простого следования за Иисусом. Много недоуменных вопросов появится у тебя, но самый недоуменный вопрос станет ясным как день, если твёрдым решением твоего сердца будет следование за Иисусом во всем. Сатана будет нашёптывать тебе: "Этот хороший человек делает это". Но всё, что ты должен ответить, заключается в немногих словах: "Для меня не имеет значения, что делает или не делает другой человек. Только один вопрос важен для меня - как поступил бы Иисус в этом случае?" В жизни простого следования за Иисусом имеется чудесная свобода. Этот путь очень прям и прост. Но путь того, кто пытается подражать поведению других людей, полон искажений, поворотов и ловушек. Глаз не своди с Иисуса! Доверчиво следуй за Ним туда, куда Он ведёт. "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня" (Прит. 4,18). Иисус свет миру; кто следует за Ним, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни (Иоан. 8,12).
Никакой молодой христианин и никакой пожилой христианин не может иметь успеха в христианской жизни без общения с другими верующими. Церковь - божественное установление, построенное Самим Иисусом Христом. Это единственное установление, которое пребывает. Все другие организации появляются и исчезают; они делают свою работу в своё время и потом исчезают, но церковь пребудет до самого конца, ,,...и врата ада не одолеют ее (Церковь)" (Мат. 16,18). Церковь составлена из мужчин и женщин, несовершенных мужчин и женщин, и, следовательно, является несовершенной, но тем не менее её происхождение - божественное и Бог любит её; и каждый верующий должен представлять себе, что он принадлежит к Церкви и должен открыто занять своё место и нести обязанности по отношению к ней.
Истинная Церковь состоит из всех верных верующих, всех объединенных с Иисусом Христом посредством живой веры в Него. В её внешней организации в настоящее время имеется деление на бесчисленные секты и местные конгрегации (общины), но несмотря на эти деления, истинная Церковь - едина. Она имеет одного Господа Иисуса Христа; одну веру, веруя в Него, как Спасителя, божественного Господа и единственного Царя; "одно тело и один Дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение" (Еф. 4,4-5). "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" (1 Кор. 12,13). Однако каждый индивидуальный христианин нуждается в общении с другими верующими. Внешним выражением этого общения является членство в общине верующих. Если мы держимся в стороне от всех организованных церквей, надеясь таким образом иметь более широкое общение со всеми верующими, принадлежащими ко всем церквам, то мы обманываем самих себя. Мы теряем помощь, исходящую от близкого единения с местной общиной верующих. Я знал многих, имевших хорошие намерения, воздерживавшихся от членства в какой-либо общине; и не знал ни одного, кто, поступив так, не пострадал от этого. В день Пятидесятницы были обращены три тысячи душ и немедленно были крещены (в воде) и присоединились к Церкви (Деян. 2,42). "И они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах". Их примеру нужно подражать. Если ты действительно принял Иисуса Христа, то без промедления найди группу таких же верующих, принявших Иисуса Христа, и присоединись к ним.
Во многих местах не имеется выбора, т.к. там есть только одна церковь. В других местах верующий должен решить - к какой группе я должен присоединиться? Не теряй времени на поиски безупречной церкви. Безупречной церкви не существует. Если ты будешь ожидать, пока найдешь безупречную церковь, чтобы присоединиться к ней, то ты не присоединишься ни к какой; таким образом ты будешь принадлежать к церкви, имеющей только одного члена, т.е. тебя, и эта церковь будет самая несовершенная из всех. Я предпочел бы принадлежать к самой несовершенной христианской церкви из всех известных мне, нежели не принадлежать ни к какой церкви. Во время служения апостола Павла местные церкви были очень несовершенными организациями. Достаточно прочитать оба послания к Коринфянам чтобы увидеть, насколько несовершенной была церковь в Коринфе; как много было там зла, и все-таки Павел никогда никому из верующих в Коринфе не советовал выйти из этой несовершенной церкви. Он советовал им выйти из языческой среды, прекратить общение с неверными (2 Кор. 6,14-18), но никогда не сказал ни слова о выходе из несовершенной церкви в Коринфе. Он советовал церкви в Коринфе исключить из церкви некоторых лиц, чья жизнь была неправильной (1 Кор. 5,11-12), но он не говорил отдельным членам церкви в Коринфе, чтобы они оставили церковь, т.к. эти лица, имевшие неправильную жизнь ещё не были отлучены.
Так как ты не можешь найти безупречную церковь, то найди лучшую, какую можешь. Присоединись к церкви, где верят в Библию, как в Слово Божие, и где проповедуют Библию. Избегай те церкви, где открыто или завуалировано подрывается вера в Библию, как верное откровение Самого Бога, удовлетворяющее полностью правило веры и практики. Присоединяйся к церкви, где имеется дух молитвы, где молитвенные собрания хорошо посещаются. Присоединяйся к церкви, где имеется активный интерес к спасению погибающих душ, где недавно уверовавшим христианам помогают возрастать духовно, где служитель и члены церкви имеют любовь к бедным и отверженным; к церкви, считающей её миссию в этом мире той же самой, что и миссия Христа - "взыскать и спасти погибшее" (Мат. 18,11). Что же касается деноминационных различий, если другие пункты равны, то присоединяйся к той деноминации, где доктрина и управление и порядки наиболее близки к твоим понятиям. Лучше присоединиться к живой церкви немного другой деноминации, чем к мёртвой церкви, входящей в твою собственную деноминацию. Мы живём в такое время, когда деноминационные различия всё более и более сглаживаются и очень часто они не имеют практического значения. И часто верующий чувствует себя как дома больше в какой-либо церкви другой деноминации, чем в ближайшей церкви его собственной деноминации. Различия, разделяющие деноминации, являются несущественными в сравнении с великими фундаментальными истинами и целями и верою, являющимися общими для этих деноминаций.
Если ты не можешь найти церковь, соответствующую принципам, изложенным выше, то найди церковь, ближе подходящую к ним. Иди в эту церковь и с помощью молитвы и работы попробуй привести её ближе к тому образцу, который по твоему мнению больше всего подходит для Церкви Христовой. Но не трать твоё время и силы на критику общины и её служителя.
Поищи то, что является хорошим в церкви и у служителя, и сделай всё, что ты можешь для укрепления её. Держись твёрдо в стороне от неправильного и постарайся исправить это. Не огорчайся, если ты не можешь исправить это в течение одного дня, или одной недели, или месяца, или года. Терпеливая любовь и молитва и усилия сделают своё дело в своё время. Твоё отступление и ворчание и жалобы не принесут добра. Они попросту оттолкнут других от тебя и истины.
Нет ничего более важного для духовного возрастания христианина, чем регулярное, систематическое изучение Библии. Это так же верно в духовной жизни, как в физической жизни наше здоровье зависит от того, что мы едим и как много мы едим. Правильное питание для души находим в одной книге, и эта книга - Библия. Разумеется, верный служитель Евангелия будет питать нас Словом Божиим, но этого недостаточно! Он питает нас один или два раза в неделю, а мы нуждаемся в ежедневной пище. Кроме того нельзя зависеть всецело от питания нас другими. Мы должны научиться питаться сами. Если мы изучаем Библию для себя так, как подобает, то мы станем в большой мере независимыми от человеческих учителей. Даже если к сожалению наш служитель является сам несведущим в истине Божией, то мы всё же будем сохранены от вреда. Мы живём в такое время, когда ложные доктрины изобилуют вокруг нас. Только тот христианин предохранён от заблуждений, кто изучает свою Библию ежедневно. Апостол Павел предупреждал руководителей церкви в Ефесе о том, что в скором времени хищные волки проникнут в их среду и не будут щадить стадо; и из них самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Но он объяснил им, каким образом быть в безопасности, даже в такое опасное время. Он сказал: "И ныне предаю вас, братия, Богу и слову благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освящёнными" (Деян. 20,32). Через размышление над словом Божьей благодати они могут быть в безопасности даже в среде изобилующих заблуждений, проявленных руководителями церкви. - (Деян. 20,29-32). В своём послании к пресвитеру церкви в Ефесе апостол Павел говорит: "Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь" (2 Тим. 3,13). Однако он продолжает наставлять пресвитера Тимофея, объясняя ему, как он и его верующие могут быть в безопасности даже, в такие времена, когда опасность возрастает. Это возможно через изучение Св. Писаний, которые могут умудрить во спасение (2 Тим. 3,14-15). Апостол добавляет: "Всё Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3,16-17). Иными словами можно сказать, что через изучение Библии человек будет твёрд в здравом учении, будет видеть свои грехи и недостатки и откажется от них, найдет дисциплину в праведной жизни и обретет все необходимое для добрых дел. Наше духовное здоровье, наш рост, наша сила, наша победа над грехом, наша здравость в вере, наша радость и мир во Христе, наше очищение от внутренних и внешних грехов, наша пригодность для служения - всё это зависит от нашего изучения Слова Божьего. Тот, кто нерадив в изучении Библии, обречён на неудачи в христианской жизни. Тот, кто изучает Библию в правильном духе и верным методом, обеспечен иметь успех в христианской жизни.
Это приводит нас вплотную к вопросу: "Какой правильный путь для изучения Библии?"
1. Изучай (исследуй) ежедневно (Деян. 17, 11). Это является правилом первостепенной важности. Как бы ни был хорош метод изучения Библии, применяемый верующим; как бы ни было много затрачено времени на изучение Библии, сейчас и иной раз, - наилучшие результаты могут быть получены только в том случае, если ни один день не упущен для усердного изучения Библии.
Ежедневное изучение Библии должно стать твёрдым правилом, и это является верным курсом для направления в житейском море. Любой день, упущенный для ревностного изучения Библии, является днём открытых дверей нашего сердца и нашей жизни для ошибок или греха. Автор этой книги не отваживается, чтобы один единственный день прошёл без слушания голоса Божия, когда Он говорит нам чрез страницы Его Книги. Это является пунктом, в результате невыполнения которого многие отпадают. Они живут беззаботно и позволяют пройти дню или даже нескольким дням без водительства Божия и без Его наставления чрез Его Слово. Евангелист Муди мудро сказал: "В молитве мы говорим Богу. При изучении Библии Бог говорит нам, и лучше, если мы даём Ему возможность больше говорить нам". Для ежедневного изучения Библии должно быть отведено регулярное время. Я не думаю, что нужно ставить для себя целью пройти определённое число глав в день; это ведёт к поспешности и поверхностному изучению, без вдумчивого разбора и исследования содержания и смысла читаемого. Лучше посвятить определённое количество времени для изучения Библии каждый день. Некоторые могут посвятить для изучения Библии больше времени, чем другие; однако для этой цели должно быть уделено не меньше пятнадцати минут в день. Я устанавливаю такое короткое время, чтобы никто не мог быть обескуражен с самого начала. Если молодой верующий отведёт для ежедневного изучения Библии один или два часа, то имеется серьёзная возможность, что он не сможет исполнить своё решение и может стать разочарованным. Всё же я знаю многих очень занятых людей, посвятивших первый час своего времени для изучения Библии, исполняющих это многие годы; а также знаю некоторых, уделивших для этого два часа ежедневно. Покойный граф Кэйрнс, лорд-канцлер Англии, был одним из наиболее занятых людей своего времени; однако леди Кэйрнс рассказала мне, что независимо от того, как поздно он возвращался вечером домой, он всегда вставал в один и тот же ранний час для молитвы и изучения Библии. Она сказала: "Иногда мы возвращаемся домой из парламента в два часа ночи, и всё же лорд Кэйрнс встаёт в тот же самый ранний час для молитвы и изучения Библии". Известно, что лорд Кэйрнс сказал: "Если я достиг каких-либо успехов в жизни, то только потому, что посвящал ежедневно первые два часа для изучения Библии и молитвы".
Очень важно, чтобы человек выбрал правильное время для изучения Библии. Наилучшее время - немедленно после сна"и подъёма утром. Самое худшее время - последние часы перед отходом ко сну. Разумеется, хорошо перед сном немножко прочитать из Библии, чтобы голос Божий был последним голосом, услышанным нами перед сном; однако основным временем для изучения нашей Библии должно быть время, когда наш разум наиболее ясен и силен. Какое бы время ни было отведено для изучения Библии, оно должно быть употреблено для этой цели свято и неизменно.
2. Изучай Библию систематически.
Много времени растрачивается по мелочам при изучении Библии с выбором мест наугад. То же количество времени при систематическом изучении может дать гораздо лучшие результаты. Нужно иметь определённое место и определённый план для занятий. Для молодого христианина хорошим началом для изучения Библии является чтение Евангелия от Иоанна. Когда вы прочитаете это Евангелие один раз, то начните читать снова и продолжайте делать это, пока Евангелие от Иоанна будет прочитано пять раз. Тогда читайте Евангелие от Луки пять раз; затем читайте Деяния Святых Апостолов пять раз; потом 1 Фессалоникийцам - пять раз; потом 1 Иоанна - пять раз; потом Римлянам - пять раз; потом Ефесянам - пять раз.
После этого вы будете готовы к переходу для более тщательного метода изучения Библии.
А) Хорошим методом является: начать чтение книгой Бытия и прочитать всю Библию последовательно, главу за главой, до самого конца. Читайте каждую главу несколько раз и затем ответьте на следующие вопросы по прочитанной главе:
1) Что является главной темой этой главы? (ответьте одной фразой).
2)Какой истине наиболее ясно и подчёркнуто научает нас эта глава?
Что является для нас наилучшим уроком?
Какой стих наилучший?
Какие люди, упомянутые в главе, являются главными?
6) Чему научает нас эта глава об Иисусе? Исследуйте всю Библию таким способом.
Б) Другой и более тщательный метод изучения Библии, глава за главой, не может быть применён к каждой главе Библии, но может принести превосходные результаты, когда применён к наиболее важным главам Библии; этот метод следующий:
Прочитайте пять раз главу, предназначенную для исследования на сегодня; не менее одного раза эта глава должна быть прочитана вслух громко. Каждое из чтений должно принести кое-что новое.
Разделите эту главу на натуральные части (т. е. каждая часть должна быть законченным описанием одного события или одной темы - РЕД.). Найдите заголовок для каждой части, характеризующий кратко и верно содержание части. Например, при исследовании главы 1 Иоанна 5, вы можете разделить её таким образом: первая часть (стихи 1-3) - благородное происхождение верующего; вторая часть (стихи 4-5) - славная победа верующего; третья часть (стихи 6-10) - надёжное основание веры христианина; четвёртая часть (стихи 11-12) - бесценное владение верующего; пятая часть (стих 13) - благословенная уверенность в спасении верующего; шестая часть (стихи 14-15) - непоколебимое доверие верующего; седьмая часть (стихи 16-17) - великая сила и ответственность верующего; восьмая часть (стихи 18-19) - надёжная охрана верующего; девятая часть (стих 20) - безупречное знание верующего; десятая часть (стих 21) - постоянная обязанность верующего.
Составьте по - порядку список главных фактов, включённых в эту главу.
Сделайте заметки о лицах, упомянутых в главе, отметив их характер.
Отметьте основные доктрины (учения). Хорошо, если вы сделаете классификацию их. Например, учение о Боге (Отце), о Христе, о Святом Духе.
Найдите главную истину в этой главе.
Найдите главный стих, если он имеется в главе.
Выберите самый лучший стих. Отметьте его и запомните.
Запишите новую истину, извлеченную вами из этой главы.
Запишите истину, которую вы уже знали, но при этом исследовании открылась вам с новой силой.
Запишите о том, что определённое вы решили делать в результате исследования этой
главы. Для этого метода хорошо применить исследование в следующем порядке: Матфея, Марка, Луки, Иоанна, Деяния, Римлянам, 1-8; 1 Коринфянам 12-13, 15; 2 Коринфянам 1-6; Галатам; Ефесянам; Филиппинцам; 1 Фессалоникийцам и 1 Иоанна. Полезно иногда изменить метод исследования на какое-то время.
В) Другим полезным методом изучения Библии является тематический метод. Это был излюбленный метод евангелиста Муди. Возьмите великие темы, на которые Библия даёт нам ясное учение: Святой Дух, молитва, кровь Христа, грех, суд, благодать, оправдание, рождение свыше, освящение, вера, покаяние, характер Христа, воскресение Христа, вознесение Христа, второе пришествие Христа, уверенность в спасении, любовь Божия, любовь (по отношению к Богу, ко Христу, к христианам, ко всем людям), небеса, ад. Возьмите Библию и пройдите через всю Библию, исследуя все темы одну за другой.
3. Исследуйте Библию всесторонне.
Многие, читающие Библию, делают большую ошибку, ограничиваясь чтением только их излюбленных мест. При таком способе они не получают знания Библии в целом. Они упускают многие наиболее важные библейские истины. Начните и проходите через всю Библию снова и снова; определённую часть каждый день из Ветхого Завета и определённую часть из Нового Завета. Читайте внимательно не меньше одного псалма в день.
Полезно прочитать одну из книг Библии от начала до конца за один присест. Конечно, на некоторые книги Библии нужно затратить один или два часа, но большинство книг может быть прочитано за несколько минут каждая. Наиболее короткие книги должны быть прочитаны снова и снова за один присест.
4. Исследуйте Библию внимательно.
Не спешите. Одной из худших ошибок в исследовании Библии является торопливость и невнимательность. Единственным влиянием Библии является истина, содержащаяся в ней. Библия не имеет магической силы. Гораздо лучше прочитать один стих внимательно, чем прочитать дюжину глав невнимательно. Иногда вы прочитаете один стих, который задержит вас. Не спешите. Помедлите и поразмышляйте об этом стихе. Когда вы читайте, то делайте заметки в вашей Библии о том, что производит на вас наибольшее впечатление. Никто не нуждается в сложной системе заметок в Библии; просто отметьте то, что произвело впечатление на вас. Поразмыслите о том, что вы отметили. Бог объявляет, что человек, размышляющий о законе Божием день и ночь, - благословен (Пс. 1,2). Удивительно, как один стих Писания может открываться нам с особой силой, если мы читаем его снова и снова, обращая внимание на значение каждого слова, чтобы уразуметь точный и полный смысл этого стиха. Запоминайте места Писания, производящие на вас наибольшее впечатление (Пс. 118,11). Когда вы запоминаете место Писания, то постарайтесь помнить не только слова, но и место расположения стиха в Библии. Зафиксируйте в вашей памяти номер главы и стиха, в котором находятся слова, произведшие на вас впечатление. Один занятой, но расположенный к духовному человек, который спешил на поезд, однажды спросил меня: "Скажите мне, пожалуйста, одним словом - как изучать мою Библию?" Я ответил ему: "внимательно".
5. Исследуйте вашу Библию сравнительно.
Это значит - сравнивайте одно место Писания с другим местом. Наилучшим толкователем Библии является сама Библия. Где бы вы не нашли трудное место в Библии, всё же всегда имеется другое место, объясняющее значение трудного стиха. Для сравнения одного места Писания с другим имеется хорошая книга доктора Торрей - "Сокровищница знания Писания". Эта книга приводит большое число параллельных мест для каждого стиха Библии. Полезно избрать какую-либо книгу Библии и пройти её стих за стихом, внимательно изучая каждое параллельное место, данное для этого стиха в книге "Сокровищница знания Писания". (Русская Библия имеет параллельные места - РЕД.). Этот метод изучения Библии очень плодотворный. Хорошо также, при изучении Библии по главам, прочитать параллельные места (стихи) для наиболее важных стихов главы. Можно получить значительно лучшее и более ясное понимание стихов Библии путём изучения параллельных мест, приведенных в книге "Сокровищница знания Писания".
6. Исследуйте вашу Библию с верою.
Апостол Павел в Послании к христианам Фессалоникийской церкви говорит: "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, - каково оно есть по истине, - которое и действует в вас верующих" (1 Фес. 2,13). Счастлив тот человек, который принимает Слово Божие так, как приняли его фессалоникийцы, т.е. как слово от Бога, ибо оно действительно есть Слово Божие. В таком человеке оно действует эффективно. Библия есть Слово Божие и мы можем извлечь наибольшую пользу из каждой её книги, изучая её как Слово Божие, которым она поистине является. Часто говорят, что мы должны изучать Библию так, как изучаем любую другую книгу. Этот принцип содержит некоторую долю истины, но так же содержит и огромную ошибку. Это верно, что Библия является книгой, как и другие книги являются книгами, те же самые правила грамматики и литературное построение фраз применяются в ней, как и в других книгах, однако Библия является единственной в своём роде книгой, т.е. уникальной книгой. Ни одна из других книг не является Словом Божиим, но только Библия есть истинное Слово Божие. Это может быть легко доказано любому беспристрастному человеку. Мы обязаны изучать Библию так, как никакую другую книгу мы не изучаем. Она должна быть изучаема, как Слово Божие. Это включает в себя пять условий:
А) Для того чтобы правильно уразуметь учение Библии, мы должны проявлять большое рвение и исследовать Библию более внимательно, чем другие книги. Знать намерения человека - важно; однако знать намерения и желания Бога является делом абсолютной необходимости. Местом для открытия намерений Божиих является Библия. Это - книга, в которой Бог открывает нам Его желания и намерения.
Б) Быстрое и безоговорочное принятие доктрин Библии и подчинение им, когда удостоверились определенно в их истинности. Эти доктрины могут казаться нам неблагоразумными или невозможными, тем не менее мы должны принять их. Если эта книга есть Слово Божие, то как неразумно подвергать её доктрины критике нашего ограниченного разума. Маленький мальчик, пренебрегающий мудрыми советами его отца только потому, что его детскому уму они кажутся безрассудными, не является философом, но только лишь глупцом. Однако величайшие мыслители человечества являются младенцами по сравнению с бесконечным Богом. И не доверять утверждениям Бога, находящимся в Его Слове, потому что они кажутся безрассудными нашему детскому разуму, - это действие не философа, а глупца. Когда мы однажды приходим к убеждению, что Библия - это Слово Божие, то ее ясные доктрины должны быть для нас концом всех противоречий и споров.
В) Абсолютное доверие всем обетованиям во всей их долготе, широте, глубине и высоте. Тот, кто изучает Библию как Слово Божие, скажет о любом обетовании, как бы оно ни казалось обширным и невероятным: "Бог, Который не может лгать, обещал это; поэтому я предъявляю право на это обетование лично для меня". Отметьте обетование, на которое вы предъявляете право. Ищите каждый день какое-либо новое обетование, данное вашим безграничным Отцом. Он "восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе" (Фил. 4,19). Я не знаю лучшего пути для обильного духовного роста, чем ежедневное исследование обетовании, и когда вы находите их, то присвойте их себе.
Г) Послушание. "Будьте же исполнители слова, а не слушатели только, обманывающие самых себя" (Иак. 1,22). Ничто не может лучше помочь понимать Библию изучающему её, как твёрдое решение исполнять повеления, записанные в ней. Иисус сказал: "Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Иоан. 7,17). Человек, подчинивший полностью волю Богу, имеет чистое око. Если наше око чисто, т.е. наша воля полностью подчинена Богу, то всё наше тело будет наполнено светом. Но если наше око худо (нечисто), т.е. мы пытаемся служить двум господам и наша воля не подчинена полностью Единому Господу Богу, то всё наше тело будет наполнено тьмою (Мат. 6,22-24). Многие отдельные места Библии, непонятные вам теперь, станут ясными как день, если вы твёрдо решите исполнять то, чему учит Библия во всём. Каждое повеление, обнаруженное в Библии, которое действительно является заповедью для нас, должно быть исполнено немедленно. Это удивительно, как быстро разум становится затемнённым для понимания, когда мы непослушны Библии в каком-либо пункте. Я знал многих, любивших Библию и бывших полезными в деле Божием и имевших ясное понимание истины; но когда они пришли к какому-то пункту в Библии, требующему от них жертвы, которой они не хотели сделать, то их любовь к Библии быстро охладела, их вера в Библию начала ослабевать, и вскоре они стали удаляться от истины всё дальше и дальше. Ничто так не открывает разум к разумению Писания, как послушание истине; и ничто так не затемняет разум, как непослушание. Следование истине подготавливает вас уразуметь другие истины. Непослушание истине затемняет ваш разум к пониманию всех других истин.
Развивайте в себе быстрое, точное, безоговорочное, радостное следование каждому повелению, относящемуся к вам. Будьте готовы исполнять новые повеления вашего Царя. Благословение пребывает с теми, кто повинуется этим повелениям. Божьи повеления являются дорожными знаками, указывающими правильное направление для успеха в данное время и блаженство и славу в вечности.
Д) Если вы изучаете Библию как Слово Божие, то вы изучаете голос Божий, направленный непосредственно к вам. Когда вы открываете Библию для изучения, то считайте, что вы пришли в непосредственное присутствие к Богу и Он будет говорить прямо вам. Представляйте себе, что это Бог говорит вам так, как бы вы видели Его, сидящим там. Скажите себе самому: "Бог сейчас будет говорить мне". Ничто не приносит большей свежести и счастья в изучении Библии, как представление себе самому, что когда вы читаете Библию, Бог фактически разговаривает с вами. В этом случае изучение Библии становится личным общением с Самим Богом. Это было удивительной привилегией, когда в один прекрасный день Мария сидела у ног Иисуса и внимала Его голосу. Однако, если мы будем изучать Библию как Слово Божие и представлять себе, что мы находимся в присутствии Божием, то тогда мы будем радоваться этой привилегии - сидеть у ног Божьих и слушать Его, говорящим нам ежедневно. Как часто то, что в ином случае было бы чисто механическим выполнением обязанностей, становится удивительно радостной привилегией, когда человек, открывающий Библию, может сказать: "Теперь Бог, мой Отец Небесный, начнёт говорить мне". Часто это помогает нам настолько представлять себе непосредственное присутствие Божие, что мы читаем Библию, стоя на коленях.
7. Изучайте Библию молитвенно.
Бог, являющийся автором Библии, желает быть истолкователем её. Он это делает, когда вы просите Его. Тот, кто молится усердно и с верою-молитвою псалмопевца: "Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего" (Пс. 118,18), - будет иметь духовные очи открытыми и увидит новые блаженства и чудеса в слове Божием, о которых он даже и не мечтал прежде. Будьте очень точны в этом отношении. Каждый раз, как вы открываете Библию для изучения, даже если только на несколько минут, просите Бога дать вам открытые и наблюдательные очи и ожидайте, что Он это сделает. Каждый раз, как вы встретите трудное место в Библии, положите его пред Богом и попросите объяснить вам и ожидайте, что Он это сделает. Как часто мы думаем, недоумевая над трудными стихами: "О, если бы у меня сейчас был великий учитель Библии и объяснил бы это мне!" Бог всегда присутствует. Он понимает Библию лучше, чем любой человек-учитель. Принесите ваши затруднения к Нему и попросите Его объяснить вам. Иисус сказал: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" (Иоан. 16,13). Это преимущество смиреннейшего верующего во Христа - иметь наставником
Святого Духа при исследовании Библии. Я знал многих очень смиренных людей, имевших очень малое образование, которые извлекали из их изучения Библии больше, чем большинство великих учителей-теологов, известных мне, просто потому, что они обладали преимуществом иметь Святого Духа наставником при изучении Библии. Толкователи Библии часто являются очень ценными, однако изучающий под руководством Святого Духа извлечёт из Библии больше реальных ценностей, чем при чтении всех книг-толкователей Библии.
8. Пользуйтесь свободным временем для изучения Библии.
В жизни почти каждого человека имеется много минут каждый день, потерянных в ожидании пищи, езды в поезде, поездках в трамвае и т.п. Имейте при себе карманную Библию или Новый Завет и используйте золотые минуты, прислушиваясь к голосу Божьему.
9. Складывайте места Писания в хранилище вашего разума и сердца.
Это будет удерживать вас от греха (Пс. 118,11) и от ложных учений (Деян. 20,29-30. 32; 2 Тим. 3, 13-15), наполнять ваше сердце радостью (Иер. 15-16) и миром (Пс. 84,9), давать вам победу над лукавым (Иоан. 2,14) и силу в молитве (Иоан. 15,7), сделает вас мудрее старцев и ваших врагов (Пс. 118,98.100. 130) и "да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен". - (Тим. 3,17). Попробуйте это. Не запоминайте стихи беспорядочно, но старайтесь запоминать Писание в связи с определёнными темами в надлежащем порядке, главу и стих, чтобы вы знали, где нужно открыть нужное место Библии, когда кто-либо оспаривает это.
Раньше или позже, но каждый молодой христианин придёт к местам Библии, которые трудно понимать и которым трудно верить. Для многих молодых христиан эти трудные места становятся серьёзным препятствием к их духовному росту. Часто в течение дней, недель и месяцев их вера претерпевает частичный или полный упадок. Как раз в такое время они нуждаются в мудром совете. Мы не имеем желания скрывать тот факт, что такие трудности существуют. Мы предпочитаем открыто встретиться с ними лицом к лицу и рассмотреть их. Что мы должны делать по отношению к этим трудностям, с которыми раньше или позже встретится каждый вдумчивый человек, изучающий Библию? 1. Мы должны рассчитывать на встречу с трудностями.
Некоторые люди удивлены и поражены тем обстоятельством, что в Библии имеются трудные места. Я был бы более удивлён и поражён, если бы их не было. Что такое Библия? Библия является откровением разума и воли и характера и существа бесконечно великого, премудрого и абсолютно святого Бога. Однако кому это откровение сделано? Мужчинам и женщинам, подобным вам и мне, т.е. ограниченным существам; людям несовершенным в умственном развитии и поэтому - в знании и в характере, и поэтому - в духовной проницательности.
Поэтому такие трудности должны существовать, когда откровение сделано таким ограниченным личностям. Когда ограниченный пытается постигнуть неограниченного (бесконечного), то обязательно должны возникнуть трудности. Когда невежда рассматривает изречения одного совершенного в знании, то там встретится многое, трудное для разумения, и кое-что покажется абсурдным для его незрелого и неточного ума. Когда грешные существа выслушивают требования абсолютно святого Существа, то они будут поражены некоторыми Его требованиями, и когда они рассматривают Его деяния, то они обязательно будут поражены ими. Эти действия обязательно покажутся им слишком строгими, суровыми и неприятными. Совершенно очевидно, что трудности для нас должны иметься в таком откровении, каким является Библия. Если кто-либо вручит мне книгу, такую простую, как таблица умножения, и скажет: "Это слово Божие, в котором Он открывает Его волю и премудрость", - то я покачаю головой и скажу: "Я не могу поверить этому. Это выглядит слишком простым, чтобы это было совершенным откровением бесконечной мудрости". В любом откровении Божьего разума, и воли, и характера, и существа должно иметься многое трудное для понимания новичка; но самый мудрый и лучший из нас является только лишь новичком. 2. Трудность, с которой мы можем встретиться в доктрине, или же наш личный протест против этой доктрины (учения) не являются доказательством, что эта доктрина неправильна.
Многие люди думают, что доктрина неправильна. Если они столкнулись с трудным местом, то им трудно верить в божественное происхождение Библии, в её непогрешимость и надёжность; они тотчас делают заключение, что эту доктрину нужно отвергнуть. Это очень нелогично. Остановитесь на момент и поразмыслите и научитесь быть благоразумными и беспристрастными. Теперь вряд ли имеется такая научная общепринятая доктрина, которая не была бы встречена с большим недоверием вначале при её опубликовании. Когда теория Николая Коперника была впервые опубликована, то она встретила огромную оппозицию, но теперь она имеет всеобщее признание во всех странах мира. Если эта теория верна, то планета Венера должна иметь фазы, подобно Луне. Но в то время с помощью лучших телескопов было невозможным обнаружить эти фазы. Однако положительные доводы этой теории были настолько сильны, что эта теория была принята, несмотря на недоказанное наличие фаз. Когда более сильный телескоп был построен, то было обнаружено наличие фаз у Венеры. Вся трудность, как и в Библии, возникла из-за того, что человек не знал некоторых фактов. Согласно с логикой здравого смысла, признанной во всех отделах науки, если доказательство теории является окончательным, по мнению разумных людей, то неясность в ряде второстепенных деталей не имеет значения. Теперь доказательство, что Библия является Словом Божиим, что это заслуживающее полного доверия откровение Самого Бога, Его целей и Его воли, а также откровение об обязанностях человека и о его судьбе, о духовных и вечных реальностях - является окончательным. Также спасающая сила Святых Писаний доказывает нам их истинность на личном опыте. Человек является поверхностным мыслителем, если он отказывается от хорошо подтверждённой истины только потому, что некоторые факты он не может примирить с этой истиной; и он является поверхностным учёным, если отвергает божественное происхождение и непогрешимость Библии только потому, что он не может примирить с доктриной некоторые факты. 3. Имеется много гораздо больших трудностей, если считать Библию делом рук человеческих и поэтому подверженной ошибкам, нежели тогда, когда принимаем учение Библии как истину божественного происхождения и поэтому достойную полного доверия.
Кто-либо может ввести вас в затруднительное положение, сказав: "Как вы можете доказать, что Библия является Словом Божиим?" - и, возможно, вы не сможете дать ему удовлетворительный ответ. Тогда он подумает, что одержал победу над вами; однако это совсем не так. Обратитесь к нему и спросите его, считает ли он исполнившиеся пророчества Библии делом человеческим? Как он может объяснить неисчерпаемую глубину Библии? Как он может объяснить исключительную силу её приводить людей к Богу? Как он может объяснить чудесную историю этой Книги, её победу над всеми человеческими атаками. На каждое его незначительное возражение против вашей точки зрения вы можете привести ему глубокие и значительные возражения против его точки зрения, и никакой беспристрастный человек не будет иметь затруднения в выборе одной из двух точек зрения. Трудности, которые восстанут против отвергающего божественное происхождение Библии, гораздо многочисленнее и тяжелее трудностей, восстающих против верующего в божественное происхождение и власть Библии.
4. Если вы не можете разрешить затруднение, то это не значит, что оно не может быть разрешено, и тот факт, что не можете ответить на возражение, не доказывает, что на него нельзя ответить.
Странно, как часто мы не замечаем этот очень очевидный факт. Имеются многие, которые, встретив тяжёлое место в Библии и подумав немного о нём и не найдя возможного объяснения, поспешно решают, что объяснить его невозможно; в результате этого они теряют веру в надёжность Библии и её божественное происхождение. Немного больше скромности, которая должна проистекать из сознания нашей ограниченности в знаниях, - и это могло бы побудить их сказать: "Хотя я не вижу возможного объяснения этому тяжёлому месту, тем не менее кто-либо мудрее меня сможет легко объяснить его". О! Если бы только могли осознать, что мы не знаем всего и что существует много вещей, которых мы не можем разрешить теперь, но мы смогли бы их легко разрешить, если бы имели немножко больше знаний. Но более всего, мы должны всегда помнить, что может иметься очень лёгкое решение для бесконечной мудрости того, что для нашей ограниченной мудрости (или невежества) кажется абсолютно неразрешимым. Что вы можете подумать о новичке в алгебре, который в течение получаса пытался решить сложную задачу и, не имея успеха, объявил, что эта задача не имеет решения, потому что он не смог найти его? Один человек с большим опытом и способностями однажды оставил свою работу и прошёл длинный путь, чтобы увидеть меня, в сильном волнении, потому что он обнаружил в Библии место, которое показалось ему полным противоречием. Все его попытки примирить два места не увенчались успехом; однако в течение секунды ему было показано очень простое и удовлетворительное решение.
5. Текстуальные дефекты в Библии незначительны в сравнении со многими истинами и красотами.
Это действительно обнаруживает огромное извращение ума и сердца людей, тратящих так много времени на незначительные мелочи, которые они считают дефектами Библии, и оставляют совершенно незамеченными несравненные красоты и чудеса, приводящие к обожанию и прославлению почти каждой страницы. Что мы могли бы подумать о человеке, изучающем великое произведение искусства, который всё своё внимание посвятил мушиному пятнышку в самом углу картины? Большая часть того, что хвастливо названо как "критическое исследование Библии", является утомительным и ученическим исследованием предлагаемых пятнышек и полным пренебрежением неисчислимых восхитительных мест Книги.
6. Трудные места Библии являются гораздо большим затруднением для поверхностных читателей, чем для серьезных исследователей Библии.
Человек, который совершенно несведущ в действительном содержании и значении Библии и напрягает все свои силы для выискивания возможных несоответствий в ней, является таким поверхностным учеником Библии; для него эти трудные места кажутся непостижимыми, но для того, кто приучился размышлять над словом Божиим днём и ночью, вряд ли они будут серьёзным затруднением. Человек Божий - Джордж Мюллер, изучавший Библию весьма внимательно от начала до конца более чем сто раз, не был смущён встретившимися ему трудными местами. Однако, читающему Библию внимательно (от начала до конца) первый или второй раз встретятся многие места, которые могут потрясти его и привести в недоумение. 7. Трудные места в Библии быстро становятся понятными при внимательном и молитвенном исследовании их.
Как много мест имеется в Библии, которые однажды озадачили и потрясли нас, но потом стали совершенно ясными и не представляют для нас теперь никакой трудности! Не является ли разумным предположить, что трудности, ещё оставшиеся, при дальнейшем исследовании исчезнут?
Как мы должны поступать, когда находим трудные места в Библии?
а) Прежде всего мы должны поступать честно. Когда бы вы ни нашли трудное место в Библии, искренно признайте это. Если вы не можете дать хорошее и честное объяснение, то не пытайтесь дать какое-то объяснение вообще.
б) Поступайте скромно. Признайтесь в ограниченности вашего ума и знаний и не воображайте, что объяснения не существует, только потому что вы его не нашли. По всей вероятности, там имеется очень простое объяснение. Вы его найдёте в один прекрасный день, хотя сейчас вы не можете найти объяснения.
в) Поступайте решительно. Примите решение, что вы найдёте хорошее объяснение, когда затратите время на исследование и глубокое размышление.
г) Поступайте без страха. Не пугайтесь, когда встречаете трудное место; даже если на первый взгляд оно кажется вам совершенно необъяснимым. Тысячи людей нашли его таким прежде вас. Это случалось в течение многих столетий, и всё же Древняя Книга устояла. Вероятно вы не сможете обнаружить такое трудное место, которое не было бы обнаружено и объяснено, по всей вероятности, ещё задолго до вашего рождения, хотя в данный момент вы не знаете, куда заглянуть, чтобы найти решение этой проблемы. Библия, которая устояла в течение многих столетий, несмотря на строгую проверку и непрерывные и ужасные нападки, не сокрушится не только от вашего открытия трудных мест, но и от любых атак неверующих. Все современные атаки на Библию являются попросту перекроенными старыми возражениями, которые были опровергнуты сотни раз в прошлом. Эти старые возражения в их новой личине не окажутся более эффективными, чем они были в прошлом, когда они были опровергнуты постным учеником Библии; для него эти трудные места кажутся непостижимыми, но для того, кто приучился размышлять над словом Божиим днём и ночью, вряд ли они будут серьёзным затруднением. Человек Божий - Джордж Мюллер, изучавший Библию весьма внимательно от начала до конца более чем сто раз, не был смущён встретившимися ему трудными местами. Однако, читающему Библию внимательно (от начала до конца) первый или второй раз встретятся многие места, которые могут потрясти его и привести в недоумение. 7. Трудные места в Библии быстро становятся понятными при внимательном и молитвенном исследовании их.
Как много мест имеется в Библии, которые однажды озадачили и потрясли нас, но потом стали совершенно ясными и не представляют для нас теперь никакой трудности! Не является ли разумным предположить, что трудности, ещё оставшиеся, при дальнейшем исследовании исчезнут?
Как мы должны поступать, когда находим трудные места в Библии?
а) Прежде всего мы должны поступать честно. Когда бы вы ни нашли трудное место в Библии, искренно признайте это. Если вы не можете дать хорошее и честное объяснение, то не пытайтесь дать какое-то объяснение вообще.
б) Поступайте скромно. Признайтесь в ограниченности вашего ума и знаний и не воображайте, что объяснения не существует, только потому что вы его не нашли. По всей вероятности, там имеется очень простое объяснение. Вы его найдёте в один прекрасный день, хотя сейчас вы не можете найти объяснения.
в) Поступайте решительно. Примите решение, что вы найдёте хорошее объяснение, когда затратите время на исследование и глубокое размышление.
г) Поступайте без страха. Не пугайтесь, когда встречаете трудное место; даже если на первый взгляд оно кажется вам совершенно необъяснимым. Тысячи людей нашли его таким прежде вас. Это случалось в течение многих столетий, и всё же Древняя Книга устояла. Вероятно вы не сможете обнаружить такое трудное место, которое не было бы обнаружено и объяснено, по всей вероятности, ещё задолго до вашего рождения, хотя в данный момент вы не знаете, куда заглянуть, чтобы найти решение этой проблемы. Библия, которая устояла в течение многих столетий, несмотря на строгую проверку и непрерывные и ужасные нападки, не сокрушится не только от вашего открытия трудных мест, но и от любых атак неверующих. Все современные атаки на Библию являются попросту перекроенными старыми возражениями, которые были опровергнуты сотни раз в прошлом. Эти старые возражения в их новой личине не окажутся более эффективными, чем они были в прошлом, когда они были опровергнуты.
д) Поступайте терпеливо. Не будьте обескуражены, если вы не можете разрешить каждую проблему в течение одного дня. Если какое-либо трудное место не поддаётся вашим наибольшим усилиям, то отложите решение его на некоторое время. Очень возможно, когда вы снова займётесь им, то окажется, что трудность исчезла, и вы будете удивлены: почему вы были приведены в недоумение этим местом раньше. Автор этой книги часто улыбается при воспоминании о вопросах, приведших его в тяжкое недоумение в прошлом, а теперь они для него ясны как день.
е) Поступайте согласно с Писанием. Если вы нашли затруднение в одной части Библии, то посмотрите в других местах, могущих пролить свет на это место и решить вашу проблему. Ничто лучше не объясняет Писания, как само Писание. Никогда не позволяйте непонятным стихам затемнять ясные стихи Писания; наоборот, пусть ясные стихи проливают свет на стихи, которые вы ещё не уразумели.
ж) Поступайте молитвенно. Это удивительно, как трудности исчезают, когда вы смотрите на них, преклонив ваши колени. Одной из веских причин, почему некоторые ученики стали вредными критиками, является то обстоятельство, что они забыли, как нужно молиться.
Тот, кто желает преуспевать в христианской жизни, должен вести молитвенную жизнь. Многие неуспехи в христианской жизни и христианской работе происходят в результате нерадивости в молитве. Очень немногие христиане посвящают молитве достаточное время. Апостол Иаков говорил верующим его времени, что нищета и бессилие в их жизни и служении объясняется небрежением в молитве. "Желаете, - говорит Бог через апостола Иакова, - и не имеете... потому что не просите" (Иак. 4,2). Так и теперь. Многие христиане спрашивают: "Почему я так плохо возрастаю в моей христианской жизни?" "Почему я так часто не имею победы над грехом?" "Почему я приношу так мало плода для Господа, несмотря на мои усилия?" Бог отвечает им: "Не имеете потому что не просите".
Это достаточно легко: вести жизнь молитвы, если вы решите это. Уделите специальное время для молитвы каждый день. Правило Давида и Даниила является хорошим правилом - три раза в день. "Вечером и утром и в полдень, - говорит Давид, - буду умолять и вопиять, и Он услышит голос мой" (Пс. 54,18). О пророке Данииле мы читаем: "Даниил же, узнав, что подписан такой указ, пошёл в дом свой; окна же в горнице его были открыты против Иерусалима, и он три раза в день преклонял колена и молился своему Богу и славословил Его, как он делал это и прежде того" (Дан. 6,10). Разумеется, человек может молиться, идя по улице, или управляя автомобилем, или сидя за письменным столом; и человек должен научиться возносить его сердце к Богу в самые занятые минуты его жизни; однако мы должны уделить специальные промежутки времени для молитвы; промежутки времени, когда человек уединяется для беседы с Богом, закрывает дверь и молится своему Отцу Небесному втайне (Мат. 6,6). Бог, Который втайне, встречает там молящегося и, видя тайное, воздаёт ему явно, т.е. даёт ему по молитве его.
Молитва - удивительная привилегия. Это - аудиенция у Царя. Это наша речь, направленная к Отцу Небесному. Как странно, что люди задают вопрос: "Сколько времени я обязан проводить в молитве?" Когда подданный вызван на аудиенцию с его царём, он не спрашивает: "Сколько времени я должен провести с царём?" Его вопросом может быть: "Сколько времени царь уделит мне?" И каждое искреннее дитя Божие, понимающее, что такое есть молитва, что это - аудиенция у Царя царей, не должен спрашивать: "Сколько времени я обязан проводить в молитве?" но: "сколько времени я имею право провести в молитве, принимая во внимание другие обязанности и привилегии?"
Начинайте день благодарением и молитвой; благодарение за определённые милости, уже полученные; прошение об определённых нуждах этого дня. Подумайте об искушениях, которые вы можете встретить в течение дня; попросите Бога указать вам возможные искушения и получите от Бога силу для одержания победы над ними, прежде чем они придут. Причиной многих поражений в битве является то обстоятельство, что они ждали до самого начала битвы, не подготовившись к ней. Причиной успеха других людей является то обстоятельство, что они обеспечили победу на их коленях (в молитве) задолго до начала битвы. Иисус одержал победу в ужасных битвах на суде у Пилата и на кресте, потому что провёл в молитве предыдущую ночь, предвидя битву, и добился победы, прежде чем борьба наступила. Он велел Его ученикам делать то же самое. Он велел им: "Молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Лук. 22,40), но они спали, а не молились, и когда час искушения прошёл, то они потерпели неудачу. Предупреждайте ваши битвы, боритесь с ними на ваших коленях, прежде чем искушения пришли, и вы всегда будете иметь победу. В самом начале дня получайте совет и силу от Самого Бога для ваших дневных обязанностей. Никогда не допускайте, чтобы деловая спешка вытеснила вашу молитву. Чем больше работы предстоит вам сделать в этот день, тем больше времени должно быть проведено в молитве для подготовки к этой работе. Вы не потеряете время из-за этого, но вы сбережёте время благодаря этому. Молитва - наилучший способ для сбережения времени, известный человеку. Чем больше работы вы должны сделать, тем больше уделяйте времени для молитвы.
Остановитесь во время суеты и спешки и искушений рабочего дня для благодарения и молитвы. Несколько минут, проведённых наедине с Богом в средине дня, помогут вам оставаться спокойным посреди забот и тревог современной жизни. Заканчивайте день благодарением и молитвой. Вспомните о всех благословениях, полученных в течение прошедшего дня и возблагодарите Бога за каждое из них. Ничто так не укрепляет веру в Бога и Его слово, как спокойный обзор в конце для всего того, что Бог сделал для вас. Ничто не приносит дальнейших и больших благословений от Бога, как разумное благодарение за уже дарованные благословения.
Заключительным делом в конце каждого дня должна быть ваша просьба к Богу показать вам всё неугодное Ему, сделанное вами. После этого тихо ожидайте, дав Богу возможность говорить к вашему сердцу. Прислушайтесь! Не спешите! Если Бог покажет вам что-либо, сделанное вами в течение дня, огорчившее Его, то исповедайте свой грех полностью и искренно, как вашему святому и любящему Отцу Небесному. Верьте, что Бог прощает вам всё это, ибо Он говорит Сам, что прощает (1 Иоан. 1,9). Итак, в конце каждого дня все ваши отношения с Богом будут улажены. Вы сможете лечь в постель и спокойно заснуть, имея радостное сознание, что нет никакого облачка между Богом и вами. Вы сможете встать на следующий день, начав новый день вашей жизни без всякой задолженности Богу. Делайте это, и вы никогда не отпадёте. Конечно, вы вовсе не отпадёте. Очень трудно восстановить правильный финансовый баланс в предприятии, в котором в течение долгого времени были допущены нечестные махинации. Ни один банк не заканчивает свой день, не удостоверившись, что его баланс является совершенно правильным. И ни один христианин не должен заканчивать свой день, до тех пор пока все счета с Богом не будут приведены в полный порядок.
Мы должны иметь особую молитву в случае особого искушения, если мы видим приближающееся искушение. Если вы имеете возможность, то немедленно уединитесь, оставшись один на один с Богом, и подготовьтесь к сражению. Непрестанно взирайте на Бога. "Непрестанно молитесь" (1 Фес. 5,17). Это не значит, что вы должны находиться на коленях всё время; однако ваше сердце должно быть на коленях всё время. Мы должны часто стоять на коленях или лечь лицом вниз в полном смысле этого слова. Это - радостная жизнь, свободная от тревог и забот. "Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, - и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдёт сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе (Фил. 4,6-7).
Имеется три вещи, о которых должен особенно молиться каждый, желающий преуспевать в христианской жизни.
О мудрости: "Если же у кого из вас недостаёт мудрости, то да просит у Бога" (Иак. 1,5). А ведь у нас у всех недостаёт мудрости.
О силе: "А надеющиеся на Господа обновятся в силе" (Ис. 40,31).
О Святом Духе: "...тем более Отец Небесный даёт Духа Святого просящим у Него" (Лук. 11,13). Даже если вы получили Святого Духа, всё равно вы должны постоянно просить о новом исполнении Духом и определённо ожидать, что вы будете исполнены. Мы нуждаемся в новом исполнении Духом для критических обстоятельств, могущих возникнуть внезапно в нашей христианской жизни и служении Господу. Апостол Пётр был крещён и исполнен Святым Духом в день Пятидесятницы (Деян. 2,1-4), однако он был заново исполнен Святым Духом (смотри 4,8 и 4,31). Имеется много христиан в этом мире, которые однажды, вне всякого сомнения, имели крещение во Святого Духа и пережили великую радость и были использованы для служения чудесным образом, но которые пытались продвигаться вперёд в дальнейшем служении с помощью силы, полученной годы тому назад. Теперь их жизнь является сравнительно безрадостной и бессильной. Мы нуждаемся постоянно в исполнении маслом наших светильников. Но мы получаем наполнение маслом, когда просим об этом.
Недостаточно иметь время для нашей тайной молитвы к Богу, проводя это время наедине с Ним; мы нуждаемся также в общении и молитве с другими верующими. Если они имеют молитвенное собрание в вашей церкви, то посещайте эти собрания регулярно. Посещайте их ради вас самих, а также ради церкви. Если это только называется молитвенным собранием, но по существу не является таковым, то используйте ваше влияние тихо и постоянно (без навязывания), чтобы это стало действительно молитвенным собранием. Соблюдайте свято этот вечер только для этой цели. Отвергайте все другие общественные занятия на тот вечер, который предназначен для молитвенного собрания. Один генерал-майор американской армии однажды принял на себя командование вооружёнными силами в новом районе. На один из вечеров недели был назначен приём гостей в честь нового командира. Когда ему сообщили об этом, то он ответил, что он не может посетить, т. к. это вечер молитвенного собрания и всё другое должно быть отложено. Этот генерал в данном случае показал себя человеком, на которого можно положиться. Служители церкви научаются полагаться на молитвенные собрания членов общины. Молитвенное собрание - наиболее важное собрание в церкви. Если ваша церковь не имеет молитвенных собраний, то используйте ваше влияние, чтобы их иметь. Не требуется иметь много членов, чтобы сделать хорошее молитвенное собрание. Вы можете начать с двумя членами и сделать доброе дело для многих.
Хорошо иметь маленькую группу друзей христиан, с которыми вы имеете взаимную симпатию, с которыми вы встречаетесь каждую неделю для молитвы. Не было ничего более важного в моём духовном возрастании в течение последних лет, чем маленькое молитвенное собрание, насчитывающее менее дюжины друзей, которое мы имели каждую субботу вечером в течение нескольких лет. Мы собирались и вместе ожидали присутствия Божия. Если мою жизнь Господь смог употребить, то это в значительной степени потому, что мы имели эти молитвенные собрания. Счастлив тот молодой христианин, который имеет маленькую группу друзей, собирающихся регулярно для молитвы.
Одним из наиболее важных условий для духовного роста и силы в христианской жизни является работа для Господа. Никакой человек не может обладать физической силой без упражнений, и никто не может пребывать в духовной силе без духовного упражнения - без работы для Господа. Христианин, трудящийся для Господа, - радостный христианин. Трудящийся христианин - сильный христианин. Некоторые христиане никогда не отпадают, так как они настолько заняты работой для Господа, что у них нет ни времени, ни желания для отпадения. Многие так называемые христиане отпадают, потому что они слишком праздны; они не желают трудиться для Господа, но для отпадения они всегда готовы. Иисус сказал первым ученикам: "Идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков" (Мат. 4,19). Всякий, не являющийся ловцом человеков (т. е. не приводящий души ко Христу), - не следует за Христом. Принесение плода, посредством приведения душ ко Спасителю, является целью, для которой Иисус избрал нас, а также является одним из наиболее важных условий для силы в молитве. Иисус сказал (Иоанна 15,16): "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал, дабы, чего ни попросите от Отца во имя Моё, Он дал вам". Опыт христианского служения подтверждает с избытком истинность этих слов нашего Господа. Тот, кто полон деятельности в приведении душ ко Христу, является тем, кто полон радости во Христе.
Если вы хотите быть радостным христианином, если вы хотите быть сильным христианином, если хотите иметь силу в молитве, то начните немедленно трудиться для Господа и не пропускайте ни одного дня без того, чтобы не сделать какой-либо определённой работы для Него.
Но как может молодой христианин трудиться для Него? Как может молодой христианин приносить плод? Ответ очень прост и очень лёгок для исполнения. Вы можете приносить плод для вашего Господа, если пойдёте и расскажете другим о том, что сделал Спаситель для вас, и будете убеждать их принять Его как личного Спасителя, показывая им, как это нужно сделать. Во всём мире не имеется другой такой работы, которую так легко и так радостно делать и которая приносила бы такой плод с избытком. Недавно уверовавший христианин может делать персональную работу. Разумеется, он не может делать это так хорошо сейчас, как впоследствии, т. е. когда он приобретёт больший опыт в свидетельстве для Христа. Однако путём для приобретения опыта является труд для Господа. Я знал тысячи христиан во многих странах мира, которые начали работу для Христа и приводили души ко Христу, в самый день своего обращения. Как часто молодые мужчины и молодые женщины, а также и старые мужчины и женщины приходили ко мне и говорили: ,,Я принял вчера Иисуса Христа как моего Спасителя, моего Господа и моего Царя, а сегодня вечером я привёл ко Христу моего друга". Потом на следующий день они могли прийти ко мне и сообщить, что они привели ко Христу кого-то другого. Когда мы были в Шеффильде, один молодой человек, работавший в пакгаузе, принял Христа. Прежде чем минул один месяц работы миссии в Шеффильде, он привёл ко Христу тридцать других людей, и в том числе многих, работавших с ним в пакгаузе.
Имеется много книг, объясняющих, как нужно делать персональную работу (т. е. личное свидетельство другим душам). Однако никто не нуждается в том, чтобы откладывать личное свидетельство до того времени, пока он прочитает книгу и будет готов свидетельствовать. Одна из наиболее распространённых и больших ошибок - это ожидание, пока верующий будет готов для свидетельства. Некоторые никогда не стали готовыми. Путь к готовности - начать свидетельствовать немедленно после уверования. Примите решение: рассказать не менее, чем одному человеку каждый день о принятии Иисуса Христа. В начале его христианской жизни известный американский проповедник Муди принял такое решение: не пропустить ни одного дня, чтобы не рассказать о принятии Христа хотя бы одному человеку. Однажды поздно вечером он возвращался домой с работы. Когда он подошёл к его дому, то вспомнил, что он сегодня никому не рассказал о Христе. Он сказал себе самому: "Теперь слишком поздно. Мне не представится случай сегодня кому-либо свидетельствовать. Этот день пройдёт без моего свидетельства о Христе". Но именно немного поодаль он увидел человека, стоявшего под фонарём. Он сказал: "Это моя последняя возможность". Человек был незнаком ему, но тот знал проповедника Муди. Муди поспешил к нему и спросил его: "Христианин ли вы?" Мужчина ответил: "Это не ваше дело. Если бы вы не были проповедником, то я одним ударом сбил бы вас с ног в эту канаву". Но Муди сказал ему несколько слов, исполненных веры, и прошёл мимо. На следующий день тот человек позвонил к одному из товарищей по работе мистера Муди в Чикаго и с большим негодованием сказал: "Этот ваш работник Муди делает больше вреда, чем пользы в нашем северном районе города. Он преследует цель без достаточного знания. Он подошёл ко мне вчера вечером, совершенно незнакомому ему человеку, и спросил меня, христианин ли я. Он оскорбил меня. Я сказал ему, что если бы он не был проповедником, то я сбил бы его с ног в ближайшую канаву". Приятель мистера Муди позвонил к нему и сказал: "Муди! Вы делаете больше вреда, чем пользы. Вы имеете цель без знаний. Вы вчера на улице оскорбили одного из моих приятелей". Мистер Муди вышел с упавшим духом, чувствуя, что вероятно он делает больше вреда, чем добра, и что он имеет цель без достаточных знаний. Однако через пару недель поздно ночью кто-то постучал в его дверь. Мистер Муди поднялся с кровати и поспешил к двери. Тот самый мужчина стоял у двери. Он сказал: "Мистер Муди! С той ночи, когда вы задали мне вопрос, я не имел спокойного сна и отдыха. Поэтому я пришёл к вам, чтобы вы рассказали мне, как я могу стать спасённым". Мистер Муди той ночью имел большую радость, приведя этого человека ко Христу. Гораздо лучше иметь усердие без знания, чем иметь знание без усердия; однако самое лучшее иметь усердие со знанием, а это может иметь каждый.
Путём практики можно приобрести знание, а путём для практики является работа для Господа. Тот, кто боится сделать грубую ошибку, никогда ничему не научится и ничего не сделает. Человек, идущий вперёд и старающийся сделать наилучшее что он может, готовый к риску сделать ошибку, - является человеком, который научится избегать ошибки в будущем. Некоторые из наиболее одарённых людей, которых я знал, никогда ничего не сделали, так как боялись ошибок. Некоторые из наиболее полезных людей, которых я знал, вначале были наименее обещающими; однако благодаря любви, которую они имели к погибающим душам, они шли свидетельствовать; вначале они делали ошибки, но потом научились делать работу хорошо. Не будьте обескуражены вашими ошибками. Беритесь энергично за дело и продвигайтесь, не ослабевая в усердии. Каждая честно сделанная ошибка является вехой для правильного движения вперёд к успеху. Попробуйте каждый день привести кого-либо ко Христу. Разумеется, вы не будете иметь успеха каждый день, однако эта работа всё равно будет полезна, принося вам опыт. В последующие годы вы часто сможете обнаружить, что там, где вам казалось была сделана грубая ошибка, вы на самом деле достигли наилучших результатов. Человек, очень сильно обозлившийся на вас, очень часто окажется наиболее благодарным вам. Будьте терпеливы и не теряйте надежду. Никогда не будьте обескуражены.
Сделайте список для молитвы. Уединяйтесь для беседы с Богом. Напишите на верхней части листа перед списком: "Бог мне в помощь. Я обещаю ежедневно молиться и работать настойчиво с целью обращения следующих душ". Тогда преклоните колени и попросите Бога показать вам, кого нужно включить в этот список. Не делайте списка слишком длинным, чтобы ваша молитва и работа не стали чисто механическими и поверхностными. После составления списка держитесь вашего обещания, действительно молясь о них ежедневно. Следите за возможностью поговорить с ними, стараясь получить лучшую возможность для беседы. Вы можете долго ожидать возможности побеседовать с некоторыми из них; и вы можете часто беседовать, но никогда не прекращайте вашего свидетельства. Я молился около пятнадцати лет об одном человеке; это один из наиболее тяжёлых случаев; однако наконец я увидел этого человека обращённым; и он стал проповедником Евангелия, и многие обратились через его проповеди. Он сейчас в славе.
Научитесь пользоваться духовными трактатами (брошюрами), которые лучше всего подходят для различных обстоятельств людей. Вручайте эти трактаты людям, нуждающимся в них. Сопровождайте трактат молитвой и личным старанием побеседовать.
Пойдите к вашему пресвитеру (руководящему общиной) и спросите его: нуждается ли он в том, чтобы вы сделали что-либо для него в церкви. Будьте человеком, на которого руководящий может положиться. Мы живём в такое время, когда многие виды работ делаются вне церкви, и многие виды работ полезны и вы должны принимать участие в них по мере ваших способностей; однако вы никогда не должны забывать, что вашей первейшей обязанностью является работа для церкви, в которой вы состоите членом. Будьте человеком, которым руководящий может воспользоваться для общины. Может быть ваш руководящий не захочет использовать вас, однако, по меньшей мере, дайте ему возможность отказаться от ваших услуг. Если он откажется от ваших услуг, то не будьте огорчены, но найдите работу в другом месте. Это также верно сегодня, как было во дни нашего Спасителя - "жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы послал делателей на жатву Свою" (Мат. 9,37-38). Молитесь, чтобы Он послал вас. Верные люди нужны для служения. Верные мужчины и женщины нужны для миссионерской работы в других странах. Возможно, что вы не обладаете нужными качествами для работы в заграничных миссиях, тем не менее имеется работа и для вас не менее важная, чем работа пастора или миссионера. Постарайтесь занять ваше место и хорошо выполнять ваши обязанности.
Чтобы иметь наибольший успех в христианской жизни, верующий должен быть заинтересованным в иностранных миссиях. Последнее повеление, которое Господь дал нам, перед тем как Он оставил эту землю: "Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать всё, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мат. 28,19-20).Тут имеется повеление и обетование. Это одно из наиболее прекрасных обетовании Библии. Однако наслаждение от этого обетования может быть получено нами при условии нашего повиновения повелению Господа. Наш Господь повелел каждому из Его учеников идти и научить все народы, т.е. сделать Его учениками все народы. Эта заповедь была дана не только апостолам, но каждому члену Церкви Христовой во все века. Если мы идём, то Христос будет с нами даже до скончания века; если же мы не идём, то мы не можем рассчитывать на Его общение с нами. Идёте ли вы? Как мы можем идти? Имеется три пути, по которым мы можем идти, и минимум два из них, по которым мы должны идти, если мы хотим радоваться этому прекрасному преимуществу иметь личное общение с Иисусом Христом ежедневно, и даже до скончания века.
1. Многие могут идти лично. Многие из нас должны идти. Бог не призывает каждого идти работать в иностранных миссиях, но Он призывает многих, а они не откликаются на Его призыв. Каждый христианин должен предложить себя для миссионерского служения заграницей и предоставить ответственность за выбор его или же отвержение его - премудрому Богу. Ни один христианин не имеет права оставаться дома, но должен определённо предложить себя Богу для служения в иностранных миссиях. Если вы не сделали этого раньше, то сделайте это сегодня. Останьтесь наедине с Богом и скажите Ему: "Небесный Отец! Я нахожусь здесь и принадлежу Тебе, ибо я куплен драгоценной кровью Христа. Я принадлежу Тебе. Если Ты желаешь использовать меня на иностранных полях миссии, то дай мне в этом ясность, и я пойду туда". После этого наблюдайте внимательно за тем, как поведёт вас Бог. Божье водительство - ясное водительство. Он есть свет, и "нет в Нём никакой тьмы (1 Иоан. 1,5). Если вы действительно ищете Его водительства, то Он это сделает ясным как день; вы не должны иметь нездоровые опасения о том, что вы находитесь дома, в то время как вы должны быть на иностранном миссионерском поле. Если Он желает вас, то Он сделает это ясным Его собственным путём и в нужное Ему время.
Если Он сделает это ясным, то приготовьтесь к отъезду, идя шаг за шагом, по мере того, как Он ведёт вас. И когда Его час настанет, отправляйтесь, не взирая на расходы. Если же Он не сделает ясным, что вы должны отправиться, то оставайтесь дома и выполняйте свои домашние обязанности, следуя за Ним в других видах служения.
2. Все могут и все должны служить пожертвованиями. Имеются многие, желающие служить на иноземных миссионерских полях, которым Бог предусмотрительно препятствует сделать это; однако они всё же участвуют в миссионерском служении путём материальной поддержки миссионеров. Имеется полная возможность для вас проповедовать Евангелие путём материальной поддержки иностранных миссионеров или же местных работников в самых отдалённых уголках земного шара. Многие, читающие эту книгу, могут поддерживать финансово из своего кармана тех, кто трудится на иноземных полях нивы Божией. Если вы имеете возможность, то делайте это. Если вы не в состоянии поддерживать иностранного миссионера, то может быть вы в состоянии поддерживать местного работника; делайте это. Может быть вы имеете возможность поддерживать одного миссионера в Японии, другого в Китае, третьего в Индии, ещё одного в Африке и другого ещё где-либо, то делайте это. О! Какая радость проповедовать Евангелие в странах, которых мы никогда не видели нашими плотскими глазами. Как мало сейчас людей в Церкви Христовой, представляющих себе ясно эту привилегию проповедовать Евангелие и участвовать в спасении мужчин и женщин и детей в отдалённых землях, путём посылки туда своих заместителей, если вы не можете сами отправиться туда. Они не смогут отправиться туда, если вы не будете поддерживать финансово отправляющихся туда вместо вас. Может быть вы можете пожертвовать только очень немного для иностранных миссионеров, но и самое маленькое пожертвование идёт в счёт и делает своё дело. Многие маленькие ручейки вместе составляют мощную реку.
Приучайтесь давать щедро. Щедрый жертвователь - радостный христианин. "Благотворительная душа будет насыщена" (Прит. 11,25). "Кто сеет скупо, тот скупо и пожнёт; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнёт... Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всём имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело" (2 Кор. 9,6.8). Успех и рост в христианской жизни зависят от некоторых вещей больше, чем от щедрых пожертвований. Скупой христианин не может быть возрастающим христианином. Это удивительно, как христианин начинает возрастать, когда он начинает щедро давать. Сила молитвы зависит от щедрых даяний. Одним из наиболее удивительных утверждений о молитве и ответах на молитву является место Писания - 1 Иоанна 3,22. Иоанн говорит, что всё, чего бы он ни попросил у Бога, он получал; и он объясняет нам, почему получал. Потому что он со своей стороны выполнял заповеди Божьи и делал дела, угодные Богу. Ближайший контекст (1 Иоан. 3,17-18) показывает нам, что он особенно старался выполнять заповедь о любви к братьям и материальной поддержке нуждающихся в помощи. Он объясняет нам в двадцать первом стихе, что если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем дерзновение к Богу, и, чего ни попросим, получим от Него. Ответ Божий на наши молитвы приходит к нам через ту же самую дверь, через которую уходят наши дары другим людям; некоторые из нас так мало приоткрывают дверь своими скудными пожертвованиями, что Бог не может дать нам щедро в ответ на наши молитвы. Одно из наиболее замечательных обетовании в Библии мы находим в Послании к Филиппийцам 4,19: "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом". Однако это обетование сделано для тех верующих, которые отличались своими щедрыми и частыми пожертвованиями (см. стихи 14-18). Разумеется, мы не должны ограничивать наши пожертвования иностранными миссиями. Мы должны давать для работы нашей поместной церкви. Мы должны давать для спасательной работы миссий в наших больших городах. Мы должны делать доброе для всех людей, когда представляется для этого благоприятный случай, а особенно своим по вере (Гал. 6,10). Но иностранные миссии должны занимать значительное место в наших пожертвованиях.
Давайте систематически. Откладывайте для Христа определённую часть от всех ваших доходов. Будьте точны и честны в этом деле. Никогда не тратьте на себя из этих денег. Христианин не находится под законом. Нет закона, связывающего христианина пожертвованием одной десятой части его дохода. Размер пожертвований является свободным выбором и актом доброй воли, и одна десятая часть является хорошей долей дохода для пожертвований. Не делайте это меньшим одной десятой. Бог требовал это от евреев, а христиане не должны быть более эгоистичны, чем евреи. После пожертвования вашей десятины вы вскоре будете испытывать радость от дачи дополнительных свободных пожертвований.
3. Мы можем направляться на поля иностранных миссий посредством наших молитв. Мы все можем идти этим путём. В любой час дня или ночи вы можете достигнуть любую точку нашей земли посредством молитвы. Я направляюсь в Японию, Китай, Австралию, Тасманию, Новую Зеландию, Индию, Африку и другие части земли ежедневно посредством молитвы. И молитва действительно приносит исполнение просимого. Не делайте молитву извинением для того, чтобы оставаться дома, если Бог хочет послать вас лично на миссионерские поля; также не делайте молитву извинением для малых пожертвований. В такой молитве нет силы. Если вы готовы отправиться туда, куда Бог хочет вас послать, и если вы действительно направляетесь туда посредством ваших пожертвований по мере возможностей, даваемых вам Богом, то вы сможете эффективно направляться туда посредством ваших молитв. Самой большой нуждой в современной работе для Иисуса Христа является молитва. Самой большой нуждой в современной работе иностранных миссий также является молитва. Иностранные миссии успешны. Однако они не так успешны, как должны быть и могут быть. Они не так успешны, как могли бы быть, если бы христиане дома, а также и заграницей, проводили бы в молитве столько времени, сколько им позволяют обстоятельства.
Будьте конкретны в ваших молитвах за иностранные миссии. Прежде всего молитесь о том, чтобы Господь послал верных работников на Его нивы. Имеется много мужчин и женщин, не пошедших на иностранные миссионерские поля. Не было достаточно молитвы. Имеется большая нужда в большем количестве миссионеров, но только верных миссионеров. Молитесь Богу ежедневно и с верою, чтобы были посланы работники для сбора урожая.
Молитесь о работниках, уже находящихся там. Ни одна группа людей не нуждается так сильно в наших молитвах, как иностранные миссионеры. Ни одна группа людей не является объектом большей ненависти сатаны, чем они. Сатана старается атаковать репутацию и характер этих отважных мужчин и женщин, пошедших на передовую линию огня в битве за Христа и Его истину. Никто из людей не подвержен таким многим и таким коварным и ужасным искушениям, как иностранные миссионеры. Мы обязаны поддерживать их нашими молитвами. Не молитесь об иностранных миссионерах общей молитвой. Изберите несколько миссионеров, с работой которых вы ознакомлены, и молитесь о них разумно.
Молитесь об обращении туземцев. Мы христиане, находящиеся дома, думаем, что мы имеем трудности, и испытания, и искушения, и гонения; но всё это ничтожно по сравнению с тем, что переживают обращённые в языческих странах. Препятствия часто огромны и отговаривания сокрушительны. Только Христос может помочь им устоять, но Он работает в ответ на молитвы Его народа. Молитесь часто, молитесь ревностно, молитесь усердно и с верою за туземных обращённых. Мы начинаем узнавать, из литературы об иностранных миссиях, как удивительно Бог отвечает на молитвы о туземных обращённых. Хорошо быть чётким в этом и иметь определённое миссионерское поле, о нуждах которого вы хорошо осведомлены, и молиться о новообращённых на этом поле. Не имейте чересчур многих, чтобы не было путаницы и ваши молитвы не стали механическими. Молитесь о новых обращениях на иностранных полях. Молитесь о пробуждении на определённых полях. В течение нескольких последних лет, в ответ на специальные молитвы о пробуждении на иностранных полях, из многих уголков земного шара получены известия о поразительных ответах Бога на эти молитвы. Однако великие дела, которые Бог начинает делать, являются небольшими в сравнении с тем, что Он мог бы сделать, если бы было больше молитв.
Наши товарищи имеют большое значение в формировании нашего характера. Дружеское общение, избираемое нами, создаёт разумную, моральную и духовную атмосферу, в которой мы постоянно дышим; и наше духовное здоровье укрепляется или ослабляется в зависимости от того, с кем мы дружим. Каждый молодой христианин должен иметь немногих мудро избранных друзей, задушевных друзей, с которыми он может говорить откровенно. Найдите для себя немногих людей, приблизительно вашего возраста, с которыми вы можете иметь задушевную дружбу. Удостоверьтесь, что они в хорошем духовном состоянии, в лучшем значении этого слова, т.е. люди, любящие изучать Библию, любящие рассуждать на духовные темы; люди, знающие, как молиться, и делающие это; люди, ревностно стремящиеся привести других ко Христу.
Вовсе не беспокойтесь о том, что некоторые христиане приятны вам более, чем другие. Бог сотворил нас такими. Некоторые имеют влечение к таким лицам, а некоторые к другим. Это ничего не доказывает, ни против других людей, ни против вас самих, что вы не имеете влечения к ним в той мере, как к другим. Старайтесь поддерживать дружбу с теми верующими, общение с которыми укрепляет вас духовно.
С другой стороны, воздерживайтесь от общения с теми, чья дружба приносит вред вашему духовному и моральному состоянию. Разумеется, мы не должны совершенно избегать необращённых людей и даже очень плохих людей. Мы должны часто знакомиться с недуховными людьми, и даже с очень плохими людьми, чтобы привести их ко Христу; однако мы должны быть всегда начеку в общении с ними, стараясь привести их к духовному подъёму, т.к. в противном случае будьте уверены, что они приведут вас к духовному упадку. Если вы поймёте, что, несмотря на все ваши усилия, это общение наносит вред вашему духовному состоянию, то прекратите это знакомство. Некоторые люди погружены в такую атмосферу неверия, цинизма, осуждения, нечистоты, жадности или некоторых других грехов, что невозможно поддерживать с ними общение, без загрязнения нас самих. Мудрый путь прост - прекратите общение с ними. Вовсе прекратите общение с ними, за исключением тех случаев, когда вы можете помочь им в чём-то добром.
Однако имеются другие содружества, формирующие нашу жизнь, кроме содружеств с живыми людьми. Книги, читаемые нами, - наши товарищи. Они имеют огромное влияние, склоняя к добру или злу. Нет ничего помогающего нам больше, чем хорошая книга; и нет ничего приносящего нам вред больше, чем плохая книга. К одним из наиболее полезных книг нужно отнести биографию хороших людей. Читайте снова и снова о жизни таких хороших и действительно великих людей, как Уэсли, Финни и Муди. Мы живём в такие дни, когда имеются в изобилии хорошие биографии. Читайте их. Хорошо написанные истории - хорошие содружества. Нет изучения более практичного и поучительного, чем изучение истории. Это не только поучительно, но также духовно полезно, если только мы видим руку Божию в истории: неизбежный триумф правых и неизбежное наказание несправедливых людей и народов.
Некоторые, немногие книги из отдела художественной литературы - полезны, но читающий их должен быть очень осторожным. Большая часть современной художественной литературы является определённо морально вредной. Литературные произведения, не являющиеся определённо вредными, всё же дают фальшивый взгляд на жизнь и не могут быть образцами жизни для тех, кто их читает. Чрезмерное чтение художественной литературы изнуряет ум. Закоренелый читатель романов разрушает свою силу строгого и ясного мышления. Художественная литература настолько увлекательна, что она имеет тенденцию удерживать нас от чтения более полезного в области разума и морали. Мы должны быть очень осторожны, даже при чтении хорошей литературы, чтобы хорошее не вытеснило наилучшего и чтобы наилучшее из человеческой литературы не вытеснило самое наилучшее - слово Божие. Книга Божия - Библия должна всегда занимать первое место.
Затем имеется другого вида содружество, которое имеет громадное влияние на нашу жизнь - содружество картин. Картины, которые мы видим ежедневно на протяжении нашей жизни, а также картины, которые видим только от случая к случаю, имеют громадную силу в формировании нашей жизни. Одна мать имела двух нежно любимых сыновей. Её мечтой и стремлением было, чтобы сыновья стали служителями Господа, но они оба предпочли стать моряками. Она не могла понять этого до тех пор, пока один друг обратил её внимание на картину очаровательного судна в полном оснащении, висевшую над камином в гостиной. Ежедневно её мальчики глядели на эту картину; они были заинтересованы ею, и непобедимая любовь к морю и влечение к нему возникли в них так сильно, что это определило дальнейший курс их жизни. Как много имеется картин, даже шедевров искусства, которые послужили злым внушением. Злая мысль, внушённая в течение всего одного момента, может быть использована сатаной, который знает, как напоминать об этой картине снова и снова и этим нанести душевную рану. Не глядите на картину, возбуждающую в вас злые мысли, даже если она очень восхваляется критиками произведений искусства. Услаждайте вашу душу теми картинами, которые делают вас святее, добрее, более сочувствующими и более мягкими.
Молодые люди нуждаются в развлечении. Наш Спаситель не смотрит неодобрительно на здоровые развлечения. Он интересовался играми детей, когда Он был здесь на земле. Он наблюдал за детьми во время их игр, и Он наблюдает за играми детей теперь и получает наслаждение, если эти игры здоровые и облагораживающие. При напряжённости и утомительности современной жизни пожилые люди тоже нуждаются в развлечении, если они хотят делать свою работу очень хорошо. Имеются развлечения здоровые, но также имеются безнравственные развлечения. Невозможно заниматься развлечениями в одиночку, и это не требуется. Должно быть установлено несколько правил для развлечений.
1. Не позволяйте себе принимать участие в любой форме развлечения, если в пристойности этого развлечения вы сомневаетесь. Всякий раз, когда вы сомневаетесь, предоставьте Богу возможность удержать вас от этого развлечения. Имеется много развлечений, не вызывающих никаких сомнений. "А сомневающийся...осуждается, потому что не по вере, а всё, что не по вере, грех" (Рим. 14,23). Молодой христианин может сказать: "Я не уверен, что это развлечение плохое". Уверены ли вы, что оно правильно? Если нет, то не участвуйте в нём.
2. Не позволяйте себе участвовать в развлечении, если оно не прославляет Бога. "Итак, едите ли, пьёте ли, или (иное) что делаете, всё делайте в славу Божию" (1 Кор. 10,31). Всякий раз, когда вы сомневаетесь - нужно ли вам участвовать в этом развлечении? - спросите себя: "Могу ли я делать это для славы Божией?"
3. Не принимайте участия в любом развлечении, если это повредит вашему влиянию на другого человека. Имеются развлечения, которые сами по себе правильны, но наше участие в них может повредить нашему влиянию на кого-либо. Каждый искренний христианин желает, чтобы его жизнь была лучшим свидетельством. Должно быть сделано так много хорошего, но немногие делают; поэтому каждый христианин желает иметь силу для того , чтобы делать доброе каждому, и если развлечение нанесёт вред вашему влиянию на добро, то цена за это развлечение слишком высокая. Не принимайте участия в нём. Одна молодая христианка имела сильное желание приводить душу ко Христу. Она приготовилась говорить одному приятелю о принятии Христа. Во время отдыха между двумя танцами она спросила молодого человека, с которым танцевала:
- Юрий, вы христианин?
- Нет, - сказал он, - я не христианин; а вы?
- Да, я христианка.
- Тогда, что вы делаете здесь? - удивился он.
Справедливо это или несправедливо, но сей мир не доверяет тем христианам, которые принимают участие в некоторых видах мирских развлечений. Мы не должны позволить себе, чтобы наше звание христианина было обесценено.
Не принимайте участия в таком развлечении, на которое вы не можете попросить у Бога благословения в молитве. Молитесь перед вашим развлечением точно так же, как вы молитесь перед началом вашей работы. Не ходите в то место для развлечений, куда вы не могли бы пригласить Христа, и если вы не уверены, что Христос чувствовал бы Себя там как дома. Христос ходил в места радости, когда Он был на этой земле. Он пошёл на свадебный пир в Кане Галилейской - (Иоанна, 2-я глава) - и содействовал радости участников пира, но теперь имеются такие места для развлечений, где Христос не мог бы чувствовать Себя как дома. Может ли атмосфера современной эстрады быть подходящей для такого Святого, которого мы называем Господом. Если нет, то не ходите туда.
Не принимайте участия в таком развлечении, в котором вы бы не хотели быть увиденным Христом, если бы Он в этот момент пришёл на землю. Он может прийти в любой момент. Блажен тот, которого Христос, придя, найдёт бодрствующим и готовым сразу открыть Ему двери (Луки 12,36-40). У меня есть друг, который однажды, идя по улице, думал о Пришествии Господа. Когда он размышлял об этом, то он курил сигару. К нему пришла мысль: "Хотел бы ты встретить Христа сейчас с дымящейся сигарой во рту?" Он ответил честно: "Нет, я не хотел бы". Он выбросил сигару и никогда больше не зажёг другой.
7. Не принимайте участия в таком развлечении, которое хотя и не может причинить вред лично вам, но может нанести ущерб кому-либо другому. Возьмём для примера карточную игру. Возможно, что тысячи людей всю свою жизнь умеренно играли в карты без прямого вреда для их морального состояния. Однако каждый, изучавший этот вид развлечения, знает, что карты являются излюбленным занятием азартных игроков и шулеров. Он также знает, что большинство азартных игроков начали учиться игре в тихой домашней среде за семейным столом. Он также знает, что если молодой человек идёт в мирское общество, умея играть карты, то раньше или позже он будет приглашён в такое место, где играют на деньги. Если он согласится, то может иметь серьёзные неприятности. Картёжная игра - опасное развлечение для нормального молодого человека. Он определённо ведёт к азартной игре с большими или меньшими ставками и является одним из наиболее вопиющих зол в нашей общественной жизни. Кто-либо из молодых людей может быть подзадорен играть в карты, увидев вашу игру, и впоследствии станет азартным игроком или шулером; в этом случае часть ответственности ложится на вас. Если бы я только мог рассказать вам все истории, о которых мне было сообщено людьми с разбитыми сердцами, жизнь которых была разрушена за карточным столом; если бы только я мог рассказать вам о всех убитых горем матерях, приходивших ко мне (некоторые из них из высших слоев общества), сыновья которых покончили жизнь самоубийством в Монте-Карло и в других местах, из-за картёжной игры, то я думаю, что мыслящие и верные христиане должны совершенно отказаться от карт.
Для большинства из нас наиболее полезными являются те развлечения, которые требуют от нас затраты значительной физической энергии. Спортивные игры на свежем воздухе освежают наши тела и оживляют ум. Физические упражнения, требующие усилий, но не приводящие к изнеможению, являются огромной самозащитой для морального поведения мальчиков и молодых людей. Мало пользы для вас от наблюдения за оживлёнными играми в футбол, когда играют другие, а не вы; однако имеется реальная польза для здоровья тела и души от надлежащего количества физических упражнений, проделанных вами самими.
Одним из огорчений, встречаемых каждым христианином, прежде чем он продвинулся далеко в опыте христианской жизни, являются гонения. Бог говорит нам чрез Его слово так: "Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы" (2 Тим. 3,12). Раньше или позже каждый, абсолютно покорившийся Богу и следующий за Христом во всём, обнаружит, что этот стих правилен. Мы живём в этом мире, ненавидящем Бога, и в эпоху духовного компромисса, или иными словами - соглашательства. Мирская ненависть по отношению к Богу в наши дни завуалирована (в США - Переводчик). Она не проявляется в нашей стране (США - Переводчик) в такой мере, как проявлялась в Палестине во дни Иисуса Христа; однако сей мир ненавидит Бога сейчас так же, как и всегда, и этот мир ненавидит каждого, кто верен Христу. Мир может не ввергнуть его в темницу или убить, но всё же тем или иным путём будет преследовать его. Гонение неизбежно для верного последователя Иисуса Христа. Многие молодые христиане, встретившись с гонением, удивляются и огорчаются, и не малое число из них отпало. Получается так, что многие верно следуют за Христом только в течение немногих дней, но потом с ними случается в соответствии со словами Христа: "Но не имеют в себе корня и непостоянны; потом, когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняются" (Марк. 4,17). Я видел многих по-видимому многообещающих христиан, у которых жизнь веры закончилась таким образом. Однако, если гонение принимается верно, то оно не становится помехой для жизни христианина, но помогает ему. Не падайте духом, если вас подвергают гонению. Вне зависимости от того, насколько свирепо и тяжело гонение может быть, будьте благодарны за это. Иисус говорит: "Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах; так гнали и пророков, бывших прежде вас" (Мат. 5,10-12). Это - большое преимущество быть гонимым за Христа и за истину. Апостол Пётр понял это и написал христианам в его время: "Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного. Но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете. Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас: теми Он хулится, а вами прославляется" (1 Петр. 4,12-14). Однако нужно удостовериться в том, что гонение переживаете именно за Христа, а не за странность вашего поведения или за упрямство. Имеются многие, которые навлекают на себя недовольство других людей из-за своего упрямства и раздражительности; а затем льстят самим себе, считая, что они гонимы за Христа и за их праведность. Будьте внимательны к мнению других людей и их поведению. Удостоверьтесь в том, что вы не навязываете своё мнение другим недопустимым образом или делаете свою совесть правилом для жизни других людей. Однако никогда не уклоняйтесь даже на одну йоту от христианских принципов. Стойте за истину, в которую вы верите. Делайте это с любовью, но делайте любой ценой. И когда вы стоите за ваши убеждения и принципы, за которые вас не любят и злословят и обращаются с вами жестоко, то не огорчайтесь, а радуйтесь. Не воздавайте злом за зло, "потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его... будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному" - (1 Пет. 2,21-23).
На этом месте многие из христиан делают ошибку. Они верно стоят за истину, но когда приходят на них гонения за истину, то они принимают это с резкостью, их горечь возрастает, и они начинают обвинять всех, но не себя. Нет никакого благословения в принятии гонения таким способом. Гонение нужно переносить кротко, любовно, спокойно. Не рассказывайте о гонениях на вас. Радуйтесь о них. Благодарите Бога за них и будьте послушны Богу. И не забывайте любить и молиться за тех, кто гонит вас (Мат. 5,44).
Если в любое время гонения кажутся вам более жестокими, чем вы можете перенести, то вспоминайте, в каком преизбытке будет для вас награда: "Если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречёмся, и Он отречётся от нас" (2 Тим. 2,12). Каждый должен войти в Царство Божие через многие скорби (Деяния 14,22), но не отступайте назад при встрече со скорбями. Помните всегда, как бы ни были болезненны огни гонения, это место Писания: "Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" (Рим. 8,18). Помните также, что ваше лёгкое страдание - кратковременно и производит "в безмерном преизбытке вечную славу" (2 Кор. 4,17). Продолжайте смотреть не на видимое, но на невидимое; ибо видимое временно, а невидимое вечно (2 Кор. 4,18). Когда апостолы были гонимы и даже ввержены в темницу и подвержены бичеванию, то, будучи затем отпущены, - "они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие; и всякий день в храме и по домам не переставали учить и благовествовать об Иисусе Христе (Деян. 5,40-42).
Может прийти время, когда вы подумаете, что вы гонимы более других; но вы не знаете, насколько гонимы другие и что им приходится переносить. Даже, если это верно, что вы гонимы более других, вы не должны жаловаться, но смиренно благодарить Бога за то, что Он даровал вам такую честь. Продолжайте взирать на "...начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия. Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" (Евр. 12,2-3). Однажды я беседовал со старым негром, который в дни невольничества нашёл своего Спасителя. Его жестокий хозяин подвергал его порке снова и снова за его верность Христу; и этот старик-негр сказал мне: "Я просто думал о моём Спасителе, умирающем на кресте вместо меня, и я радовался о том, что переношу страдания за Его имя".
Я встречал многих людей, пытающихся вести христианскую жизнь, которые имели большие затруднения в вопросе о руководстве. Они хотели поступать согласно воле Божией, но затруднялись в определении - что есть воля Божия? - в каждом отдельном случае. Когда кто-то решает следовать за Богом во всём и быть под руководством Святого Духа, то сатана старается привести его в недоумение в вопросе - что есть воля Божия? Сатана приходит и старается внушить, что мол это есть воля Божия о том, что вовсе не является волей Божией. И когда человек не делает этого, то сатана говорит: "Вот, ты не послушен Богу". Тогда многие добросовестные молодые христиане впадают в болезненное и мрачное состояние ума, боясь, что они стали непослушными Богу и потеряли Его благоволение. Это одна из наиболее распространённых уловок дьявола, применяемая им для того, чтобы христиане не были радостными.
Как мы можем знать волю Божию? Во-первых, я должен сказать, что жизнь искреннего христианина не является жизнью, управляемой множеством правил относительно того, что он должен есть, и что должен пить, и что он должен делать, и чего не должен делать. Жизнь, управляемая множеством правил, является рабской жизнью. Всякий раньше или позже нарушит эти человеческие правила и будет подвержен осуждению. Апостол Павел говорит нам: ,,...вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: ,Авва, Отче!" (Рим. 8,15). Истинная христианская жизнь является жизнью доверчивого, радостного, свободного от страха дитяти; не управляемого правилами, но руководимого лично Святым Духом, Который живёт в нас. "Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божий" (Рим. 8,14). Если вы приняли Святого Духа, то Он обитает в вас и готов руководить каждым шагом вашей жизни. Жизнь, управляемая множеством правил, является жизнью рабства и опасений. Жизнь, подчинённая руководству Святого Духа, является жизнью радости, мира и свободы. В такой жизни нет тревог, нет страха, так как вы находитесь в присутствии Бога. Мы доверяем Богу и радуемся Его присутствию точно так, как дитя доверяет своему земному отцу и радуется в его присутствии. Если мы в чём-либо ошиблись, даже не послушались Бога, то мы обращаемся к Нему и доверчиво, как дитя, говорим Ему об этом, прося прощения, и знаем, что Он прощает нас и полностью восстанавливает Своё расположение к нам. - "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (Иоан. 1,9).
Но как мы можем сказать, что Святой Дух руководит и что мы послушны Ему и поэтому имеем Божье благорасположение в любом поступке? На этот вопрос имеется ответ в Библии, в послании апостола Иакова 1,5-7: "Если же у кого из вас недостаёт мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упрека, - и дастся ему. Но да просит с верою, ни мало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа". Это просто, и это включает пять пунктов.
1. Признайтесь в своём невежестве и в вашей неспособности руководить вашей собственной жизнью - вам недостаёт мудрости.
Подчините вашу волю Богу и покажите искреннее желание быть руководимым Им.
Молитесь определённо, прося у Бога руководства. Доверчиво ожидайте, что Бог будет руководить вами. "Просите с верою, ни мало не сомневаясь". Следуйте шаг за шагом по мере того, как Он руководит вами. Бог может показать вам каждый раз следующий шаг, который вы должны сделать. Этого достаточно. Всё, в чём вы нуждаетесь, - это знать, как сделать следующий шаг и сделать его. В этом месте многие делают ошибку. Они желают, чтобы Бог показал им весь путь, прежде чем они сделают первый шаг. Один студент университета пришёл ко мне с вопросом о водительстве Божием. Он сказал: "Я не могу узнать волю Божию. Я молился, но Бог не открыл мне Его волю". Это было в июле. Я спросил: "Относительно чего вы хотите узнать волю Божию?"
"Относительно того, что я должен делать следующим летом".
"Знаете ли вы, что вы должны делать завтра?"
"Да".
"Знаете ли вы, что вы должны делать ближайшей осенью?"
"Да. Я должен закончить мой курс. Но я хочу знать, что я должен делать, когда закончу университет". Ему было объяснено, что всё, в чём он нуждается, это знать настоящее, которое уже Бог показал ему. И когда он сделает это, то Бог покажет ему следующий шаг, который ему надлежит сделать. Не заботьтесь о том, что вам нужно сделать в течение следующей недели. Сделайте то, что Бог велит вам сделать сегодня. Следующая неделя позаботится о себе самой. И, конечно, завтрашний день позаботится о себе самом. Будьте послушны Духу Божию сегодня. "Итак не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний день сам будет заботиться о своём: довольно для каждого дня своей заботы" (Мат. 6,34). Достаточно каждый раз прожить один день, если мы делаем самое лучшее, что мы в состоянии сделать в течение этого дня.
Божье руководство является ясным руководством. - "Бог есть свет, и нет в Нём никакой тьмы" (1 Иоан. 1,5). Не беспокойтесь о неясных указаниях. Не допускайте, чтобы ваша душа была встревожена мыслью: "Вероятно это неясное руководство является волей Божией, чтобы я сделал это". Неясное руководство не является божественным руководством. Божий путь ясен как день. Путь сатанинский полон неясности и неуверенности и беспокойства и сомнения. Если вы получаете указание, в котором вы не уверены, что оно от Бога, то просто обратитесь к вашему Небесному Отцу и скажите: "Отец Небесный! Я желаю узнать Твою волю. Я поступлю по Твоей воле, если Ты сделаешь это ясным для меня. Но Ты есть свет, и в Тебе нет никакой тьмы. Если это Твоя воля, то сделай её ясной как день, и я сделаю это по Твоей воле". Тогда спокойно ожидайте Божьего ответа и не действуйте, пока Бог не сделает это совершенно ясным; однако, когда это станет ясным, то действуйте без промедления.
Весь секрет жизни, подчинённой руководству Божию, заключается в абсолютном покорении нашей воли Богу и готовность следовать за Ним во всём и за любую цену. Многое из того, в чём мы не уверены, является ли это волей Божией, по существу есть результат нашего недостаточного желания выполнять то, что Бог велит нам сделать. У нас имеется искушение сказать: "Я не могу понять, какова воля Божия в данном вопросе", а на самом деле мы знаем волю Божию, но нам не хочется делать то, что Он велит нам сделать; поэтому мы пытаемся внушить себе мысль, что Бог желает, чтобы мы сделали другое дело, которое нам хочется сделать.
Всякое предполагаемое повеление Божие должно быть основано на слове Божием. Библия есть откровение воли Божией. Всякое повеление, находящееся в противоречии с ясным учением Библии, без сомнения не является руководством Святого Духа. Святой Дух не противоречит Самому Себе. Один мужчина пришёл ко мне и сказал:
Бог ведёт меня к женитьбе на одной женщине. Она очень предана Христу, и мы имеем сильное влечение друг ко другу. Ведь вы уже имеете жену, - заметил я. Да, но мы никогда не были счастливы, и мы не живём вместе уже несколько лет. Однако это не меняет положения вещей, - возразил я. - Бог в Его слове ясно указал нам обязанности мужа по отношению к его жене, и как неправильно, если мужчина разводится со своей женой для того, чтобы жениться на другой женщине.
- Да, - светил он, - но Святой Дух влечёт нас друг ко другу.
Если какой-то дух влечёт вас друг ко другу для женитьбы, то это определённо не Дух Святой, а злой дух. Святой Дух никогда не ведёт человека к неповиновению слову Божию, - сказал я в заключение нашей беседы.
В поисках знания о руководстве Святого Духа всегда нужно исследовать Писания, изучая их молитвенно. Не делайте Библию книгой для гадания. Не просите у Бога показать Его волю, открыв наугад Библию и положив палец на какой-либо стих, взять его вне связи с контекстом и действительным значением и считать, что вы узнали волю Божию таким образом. Это - непочтительное и неправильное использование Святых Писаний. Вы можете открыть вашу Библию не наугад, а в надлежащем месте, чтобы найти правильное руководство; если вы сделаете так, то это не будет каким-то случайным толкованием текста, найденного вами. При таком способе вы возьмёте стих вместе с его контекстом и найдёте его правильное значение в свете всего контекста, т.е. всего отрывка Библии, рассматривающего какой-либо вопрос (или тему) в законченном виде. Много трудностей возникает от использования Библии извращённым способом. Я знал одну искреннюю христианку, которая однажды была озабочена в связи с предсказанием, сделанным ложной пророчицей, заявившей, что город Чикаго будет разрушен в определённый день. Она открыла Библию наугад. Открывшееся место было 12-ой главой пророка Иезекииля -"Сын человеческий! хлеб твой ешь с трепетом, и воду твою пей с дрожанием и печалью... И будут разорены населённые города, и земля сделается пустою" (Иез. 12, 18.20). Это казалось точно подходящим к данному случаю, и эта христианка была поражена; однако если бы она внимательно прочитала последовательно все стихи, относящиеся к данной теме (т.е. весь контекст), то ей стало бы сразу ясным, что Бог не говорил о Чикаго и что это место Библии совершенно не имеет отношения к городе Чикаго. Это не было разумным исследованием слова Божия и поэтому привело к ложному заключению.
Суммируя сказанное ранее, необходимо иметь в виду, что жизнь верующего не должна направляться светскими правилами, но личным руководством Святого Духа. Подчините вашу волю Богу полностью. Всякий раз, когда вы находитесь в сомнении относительно Его руководства, обратитесь к Нему и попросите указать вам Его волю; не сомневайтесь в том, что Он это сделает; получив указание, следуйте ему шаг за шагом, в соответствии с Его водительством. Проверяйте все руководящие указания в свете простого и ясного учения Библии. Проводите жизнь, свободную от забот и беспокойства, что в какой-то момент вашей жизни вы не поступили правильно.
Когда вы сделали что-либо, по вашему мнению, согласно воле Божией, то не возвращайтесь назад к этому, размышляя, правильно ли это было сделано. Вы впадёте в болезненное состояние, если будете так делать. Если вы искренно желали творить волю Божию и искали Его руководства и поступали, по вашему мнению, так, как Он повелел вам, то вы можете быть спокойны и уверены, что вы сделали дело верно, не обращая внимания на полученный результат. Сатана хочет сделать всё возможное, чтобы мы не были счастливыми и радостными христианами, но Бог хочет нас видеть счастливыми каждый день и каждый час. Он не хочет нас видеть озабоченными, но желает, чтобы мы радовались (Фил. 4,4). Один очень хороший христианин пришёл ко мне однажды утром в понедельник в унынии относительно его неудач в работе предыдущего дня. Он сказал мне:
- Я сделал плохую работу вчера, преподавая в моём классе воскресной школы.
- Просили ли вы искренно мудрости от Бога, прежде чем вы пошли в ваш класс?
- Да, я просил.
- Ожидали ли вы получить просимое?
- Да, я ожидал.
- Тогда, в свете обетования Божьего, какое вы имеете право сомневаться в том, что Он дал вам мудрость? (Иакова 1,5-7).
Его уныние исчезло, и он, взглянув на меня с улыбкой, сказал: "Я не имел права сомневаться".
Давайте учиться доверять Богу. Мы должны помнить, что если наша воля полностью подчинена Ему, то Он всегда желает руководить нами больше, чем мы желаем быть руководимыми. Давайте доверять Его водительству на каждом шагу нашей жизни, даже если результаты не получились такими, как мы ожидали; давайте воздерживаться от уныния по этому поводу, но всецело доверять Богу. Мы должны ходить в свете простого доверия Богу. Поступая так, мы будем радостны, спокойны, сильны и полезны в каждом поступке нашей жизни.
Издательство "Свет на Востоке", Корнталь, ФРГ, издание третье, 1990 г.

No comments:

Post a Comment